ПРИЗРАЧНАЯ НАГРАДА. ЧАСТЬ 1

За авторством Отума Кэлквиста

Двести шестьдесят пять дней. Именно столько они выслеживали Призрака. Казалось, в поисках наводок от изворотливых информаторов они побывали в тысячах захудалых таверн, но раз за разом оказывались далеко позади своей цели. Мила облокотилась на панельную металлическую стену и попыталась дышать ртом, однако запах алкоголя и смрад рвотных масс все равно наполнили ее ноздри.

Рис стоял за баром, возвышаясь над прочими посетителями. Она видела лишь его широкую спину, пока он торговался с владельцем за нужную информацию. Вероятно, он спускал на нее последние из их скудных запасов кредитов. От наблюдения за ним у нее заурчало в животе. В этот раз им должно было повезти, ведь если в ближайшее время они не получат награду в 100 тысяч кредитов, то не смогут позволить себе даже кружку пойла в этом кабаке.

Мила провела рукой по своим прямым каштановым волосам, и какой-то беззубый завсегдатай с вожделением посмотрел на нее со своего барного стула. Она скрестила руки на груди и бросила тому в ответ сердитый взгляд. Этого оказалось достаточно, чтобы обескуражить пьянчугу, после чего он отвернулся и в очередной раз отхлебнул из своей кружки.

Молодой человек сомнительной чистоплотности, одетый в рваную куртку из искусственной кожи лиавольда, медленно подошел к бару, встал сбоку и прицепил на ухо серебряную сережку. Как типично.

Обычно в подобных местах можно было обнаружить как минимум одного такого гопника. Они одевались в кожзам, имитирующий кожу вымирающих видов животных. По их мнению, это придавало им агрессивный вид, как будто они не боятся закона и находятся выше него. Ногти Милы впились в ее ладони, но она вынудила себя разжать кулаки. Скорее всего, гопник даже не знал, что кожа его куртки была поддельной. У настоящей кожи лиавольда такой оттенок серого не встречается.

Гопник приблизился к Рису, отчетливо стараясь подслушать разговор с информатором. Тогда Мила отпрянула от стены и двинулась в их сторону с намерением отогнать его прочь. Но Рис закончил переговоры еще до того, как она подошла к бару, и жестом указал ей на выход. С чувством облегчения она последовала за ним наружу.

Пока они с Рисом находились в таверне, бело-желтое солнце уже успело скрыться за горизонт, и один за другим на улицах Тевистала начинали зажигаться мерцающие уличные фонари вековой давности. Громкое бормотание отзывалось в конце аллеи. Голоса в ночи свидетельствовали о толпе людей, собравшихся в сквере через несколько улиц, чтобы отпраздновать новый год.

Проклятый День Путешественника. Конечно, огромная толпа позволяла им с Рисом с легкостью скрыться среди людей и остаться незамеченными, однако Призрак могла сделать то же самое и в очередной раз ускользнуть от них.

Рис взял Милу за руку, когда двери таверны размашисто захлопнулись за их спинами. Она пристально посмотрела на него: на острые уголки его лица, на взъерошенные каштановые волосы, на грубую бороду, которую он отпустил, пока они практически без сна и отдыха преследовали Призрака от одной системы до другой.

Когда Рис наклонился, его зеленые глаза засверкали в свете фонарей. Мила согрелась от его взгляда. По правде говоря, причиной их недавних бессонных ночей была отнюдь не погоня за Призраком… Они делили постель уже почти целый месяц.

– Хорошие новости, – сказал Рис. – Возможно. – На его лице показалась дружеская ухмылка.

Она прочистила горло. – Неужели? Что он сказал?

– Что в этот раз мы действительно можем схватить Призрака.

Пульс Милы участился, и ее рука невольно опустилась к лазерному пистолету, который она держала в кобуре под курткой.

– Она здесь? Все еще в Тевистале?

Ухмылка Риса пропала. Он взял Милу за руку и повел ее вниз по аллее в сторону главной улицы.

– Хотелось бы в это верить, – сказал он тихим голосом, – Я заплатил посреднику его долю и…

– И что?

– Он дал мне адрес хостела, где все еще работает терминал RoomTab. Сказал, что видел Призрака вчера.

– Вчера. Почему я сейчас услышу «но»?

Рис остановился, потому что они вышли с аллеи.

– Но я не уверен, что ему можно доверять. Все было слишком… просто.

Давление в груди Милы росло. Она громко выдохнула, внимательно рассматривая толпу людей в конце освещенной фонарями улицы.

У Риса были твердые инстинкты – эта его черта характера послужила одной из многих причин, почему Мила очаровала успешного охотника за головами и склонила его к партнерству. Вместе с его интуицией и ее техническими навыками они образовывали превосходную команду.

– Итак, как ты хочешь поступить? – спросила она с ноткой отчаяния, просочившейся в тон ее голоса.

– Думаю, следует проверить. Это необходимо.

– Я знаю.

Она встретилась с ним взглядом.

– У нас нет выбора.

– Всегда есть выбор.

– Мы слишком близко. Я считаю, нужно проверить.

Рис пошевелил челюстью и наконец кивнул. Он засучил рукав куртки, обнажив застегнутый на запястье мобиГлас, и провел пальцем по чистому гибкому экрану, чтобы вывести перед собой карту улиц Тевистала. Мгновение спустя, он заявил:

– Адрес находится недалеко отсюда. Советник по путешествиям говорит, что в том регионе высокая преступная активность.

Мила фыркнула и обвела рукой область вокруг них. – А в этом нет?

После недавних дождей в рытвинах на дороге скопились зловонные лужи воды, а низкие панельные дома стояли, покрытые грязью и выбоинами. Они были совершенно не похожи на те высокие сверкающие небоскребы, которые разрослись вдали от доков в процессе развития города. Если в Тевистале и имелся захолустный район, он без сомнения простирался перед ними.

Рис положил свою тяжелую руку ей на плечо. – Не важно. Потому что ты возвращаешься на корабль. Я разведаю обстановку и все выясню.

– Черта с два, ни за что! – Мила надула ноздри и расправила плечи, стряхнув его руку. – Это опасно. Тебе понадобится поддержка.

В прошлом году Призрак единолично напала на семь исследовательских предприятий Phan Pharmaceutical, после чего ей удалось улизнуть ото всех агентов правоохранительных органов. ОЗИ разыскивала диверсанта живой или мертвой по обвинениям в терроризме, убийстве и вооруженном грабеже. Сказать, что она была опасна, значит ничего не сказать.

– Позволь мне разведать обстановку, – повторил Рис грубым голосом.

– Мы пойдем вместе, – ответила Мила, скрипя зубами.

Рис негромко прорычал, но когда стало ясно, что Мила не отступит, он покачал головой и двинулся вперед.

Мила выдохнула и поравнялась с ним. Раньше Рис никогда не предлагал отправиться в разведку в одиночестве. Он стал более осторожным и начал сильнее заботиться о безопасности с тех пор, как они перевели свои отношения на новый уровень. Он даже стал более доминантным. Это нужно было прекратить, но прямо сейчас у них просто не было времени, чтобы разбираться с такими вещами.

МобиГлас направил их подальше от толпы и завел глубже в портовые трущобы. Они следовали по стесненным улочкам, где бездомные бродяги разводили костры перед навесами из металлолома, и вонь от горящего мусора окутывала все вокруг.

Наверху пролетали ховеры, освещая темную ночь своими огнями. Они перевозили тех людей, которые могли позволить себе заплатить за транзит между доками и сверкающими башнями в более богатых районах города. Успокаивающий гул двигателей напомнил Миле о другой жизни, где ее главным стремлением было улучшить свои жилищные условия. Но с этим старым существованием на Терре давно было покончено. Теперь ее жизнь состояла из преследований, охоты и поимки преступников вместе с Рисом. И она не жалела об этом.

Когда мобГлас Риса пиликнул, сообщив о прибытии на место назначения, он выключил гаджет и вытащил свой пистолет Arclight.

– Вниз по этой аллее. Второй корпус. Квартира №9.

Мила тоже достала свой пистолет и последовала за Рисом в темный переулок. Заполнявшие этот район панельные хостелы самообслуживания принадлежали инвесторам, которые никогда не бывали здесь лично. Как итог – эти здания прекрасно подходили для различных темных делишек.

Тело Милы наполнилось адреналином, из-за чего ее пульс участился. Над низкими домами мерцал расколотый шарообразный фонарь, с трудом освещая отчеканенные на стенах буквы. Она включила фонарик на пистолете, но это не особо помогло.

Откуда-то доносился звук медленно падающих капель. Другим источником шума служили лишь шаркающие об асфальт подошвы их ботинок. Мила направила фонарик на ближайшее здание и обнаружила выгравированное сбоку число.

– Один, – тихо произнесла она.

Из того места, куда она направила луч света, донесся слабый шорох. Они с Рисом напряглись. Металл ударил по металлу, и Мила нацелила свое оружие в ту сторону. Скап вырвался из темноты и перебежал им дорогу, а вслед за крысоподобным существом промчался еще один темный силуэт со смутными очертаниями когтей и меха. Как только охотник и жертва скрылись во мраке, скап издал короткий пронзительный визг.

Мила выдохнула с дрожащим хохотом. Может это было предзнаменование. Возможно именно этой ночью они с Рисом наконец-то поймают свою жертву.

– Корпус два, – сказал Рис, подсвечивая фонариком то здание, куда направились животные.

Мила едва дышала, когда Рис толчком открыл внешнюю металлическую дверь. Она распахнулась на ржавых петлях, и пронзительный скрип нарушил тишину.

Тусклые круглые фонари автоматически осветили пространство, представив их взору узкий коридор, заваленный разбросанными вещами и покрытый следами мочи.

Мила мельком взглянула на Риса. Он сузил глаза, но ей было достаточно такого знака, чтобы понять, что он нервничал.

– Тут слишком тихо, – пробурчал Рис.

– Может этой ночью все заняты карманными кражами у путешественников, – ответила Мила, однако ее сарказм не смог разрядить обстановку. Рис был прав. У этих панельных домов были очень тонкие стены, и все же здесь стояла мертвая тишина. Нехороший знак.

Они прошли вперед еще на несколько шагов, и Рис направил свое оружие на дверь справа.

– Девять. Прикрой мою спину, я пойду первым.

Когда он повернул дверную ручку, каждый мускул в теле Милы напрягся. Незапертая дверь распахнулась, и яркий свет внутри заполнил тускло освещенный холл.

Рис вошел внутрь, и комбинезон Милы внезапно показался ей слишком тесным. По ее спине тек пот, пока она изучала другую дверь, не сводя при этом глаз с той, через которую они вошли.

Рис закончил осмотр помещения и вернулся обратно. Его лицо не выражало никаких эмоций.

– Пусто. Терминал RoomTab взломали.

По телу Милы пробежал жар. Она заворчала и протиснулась мимо Риса в комнату. Так близко. Она почувствовала ком в горле и едва сдержала желание пробить дыру в одной из этих тонких стен.

В комнате лежал низкий матрац, и стояли складные металлические стол и стул. Переборка отделяла раковину и туалет от остальной части помещения. В остальном комната была обобрана подчистую.

Мила повернулась к взломанному сканеру оплаты. Провода были вырваны и сплетены в узел, чтобы система продолжала снабжать жилье водой и светом бесплатно.

– Обыщи комнату, – сказала Мила твердым голосом. – Если найдешь хотя бы волосок, сохрани его.

Рис посмотрел на нее страдальческим взглядом. – Ты же знаешь, что мы ничего тут не найдем.

– Я проверю сканер. – Мила стиснула челюсть и закатила рукав, чтобы включить мобиГлас и получить доступ к сканеру оплаты.

Она вызвала программу для взлома базовой системы, которую сама и написала. Формально, пользоваться такой программой было запрещено законом, но ведь она написала ее специально для того, чтобы привлекать преступников к правосудию, не так ли? Она ни разу не применяла свои программы для нарушения закона.

– Этот сканер был подделан менее 24 часов назад. Мы просто упустили ее. – Мила отсоединила мобиГлас и стукнула рукой по тонкому металлу стены комнаты. Вся конструкция содрогнулась в ответ.

– Нам нужно…

– Мила. – Резкий голос Риса прозвучал как предупреждение, и она повернулась в его сторону. Когда она увидела, что он держал в руках, ее пыл угас. Рис перевернул складной стол и прислонил его к своему бедру. К обратной стороне столешницы был примотан небольшой пакет. Оттуда донесся слабый гудок, а затем еще один.

«Взрывчатка.»

Пульс Милы моментально взлетел до небес, отозвавшись грохотом в ушах. Ее взгляд оставался прикован к Рису, лицо которого выражало плохо замаскированный страх. Она неохотно отступила к двери. Все произошло слишком быстро. Им стоило прислушаться к инстинктам Риса.

Она на мгновенье остановилась за дверью блока в нерешительности, после чего развернулась и помчалась вниз по коридору.

Добравшись до внешней двери, она распахнула ее и оглянулась назад в поисках Риса, который мчался следом. Вместе они ввалились в переулок как раз в тот самый момент, когда оглушительный взрыв сотряс хрупкую конструкцию. Ударная волна заставила их обоих упасть на колени, а от пронесшегося мимо них жара у Милы перехватило дыхание.

Мила посмотрела вниз на тротуар. Шок утих, но в ее ушах продолжало звенеть.

Рис первым оправился от взрыва и тяжело дыша поднял дрожащую Милу на ноги. Он приблизился и осмотрел ее лицо.

– Ты в порядке?

Миле понадобилась секунда, чтобы вновь обрести дар речи. – Да, а ты?

– Все нормально. – Рис оглянулся на здание. – Думаешь, там внутри был еще кто-то?

– Ты же знаешь, что там было пусто. Нам надо выбираться отсюда. Если мы тут задержимся, нас будут допрашивать целый день, а то и больше.

Рис кивнул. Он выглядел ошеломленным, и она ощущала это. Вместе они поплелись вниз по переулку и вернулись обратно на улицу. Взрыв привлек внимание небольшой группы бездомных, которые открыто таращились на убегающих Милу и Риса.

Красный цвет заполнил периферическое зрение Милы, а ее гнев смешался со старой темной болью. Им нужно было привести Призрака к правосудию. Они должны были это сделать. Эта потребность овладела логикой, ее невозможно было отвергнуть. Мила, вероятно, пустилась бы в погоню за Призраком даже при существенно более скромной награде за ее голову.

Всему причиной был Кейси, хотя Мила и пыталась делать вид, что это не так. Кейси Фан был похищен и убит, когда им обоим было по шестнадцать лет. Беспомощная полиция просто позволила убийце уйти. Когда Мила увидела, как преступление остается безнаказанным, она решила работать на правосудие. Именно поэтому она оставила свою семью, чтобы стать охотником за головами.

Отец Кейси владел Phan Pharmaceuticals, поэтому при виде того, как Призрак взорвала предприятия, убила рабочих и похитила результаты исследований, все старые воспоминания Милы вновь разгорелись. Тогда у нее не было никакой возможности свести счеты с тем оступившимся человеком, который похитил Кейси, но теперь она намеревалась сполна отыграться на Призраке.

Когда Мила и Рис уже практически добрались до людного сквера, она остановилась и вытерла пот с лица. Она все еще тяжело дышала и была очень близка к обмороку, однако же не собиралась терять сознание на глазах у всей публики, столпившейся между ними и их кораблем.

Рис остановился вместе с ней. – Что такое?

– Это была подстава, – сказала Мила сбивающимся голосом. – Тот дилер знал, что отправляет нас на смерть. Каждый, должно быть, знал. Кто-то предупредил остальных квартирантов, чтобы те убрались прочь.

Она обернулась кругом в поисках чего-нибудь, на чем можно было бы выместить свой гнев. Она пнула носком ботинка по куску металлолома и отправила его в полет. По ее ноге пробежала режущая боль, однако она сжала зубы и попыталась проигнорировать чувство жжения в глазах.

Она издала небольшой гортанный вопль и повернулась обратно к Рису. Ее руки плотно сжались в кулаки.

– Нужно пойти и начать выбивать из этого дилера дурь до тех пор, пока он не скажет правду.

Рис взял Милу за плечо и отклонил ее назад так, чтобы их глаза поравнялись.

– Успокойся.

– Нет! – Мила оттолкнула его обеими руками, однако он крепко держал ее и не позволил ей освободиться. Она моргнула, чтобы унять продолжающееся жжение в глазах. – Нам нужна эта награда.

Рис покачал головой. – Если тот дилер целенаправленно послал нас в западню, я не собираюсь афишировать тот факт, что мы выжили. Это их территория. Мы тут в невыгодном положении. Тебе следует знать об этом.

– Мы были так близко, – ответила Мила дрожащим голосом.

Рис ослабил хватку. – Прошу тебя, Ми. Эта награда не стоит того, чтобы быть взорванным. Здесь множество других контрактов, за которые мы можем взяться.

Но ни один из них не был похож на этот. Горячий гнев зажег огонь в груди Милы, и она оттолкнула Риса в сторону. – Трус!

Выражение изумления промелькнуло на его лице, и он застыл на месте. – Не глупи. Речь не о смелости, а о выживании. Ты хотела отправиться в погоню за этим преступником, и я согласился. Ради тебя. Все это время наши шансы на успех были мизерными. Едва ли мы переживем еще одно подобное происшествие. Всё, мы закончили здесь.

– Нет, – Мила толкнула Риса еще раз, отчего он отступил на шаг назад. – Мы разыскиваем Призрака. И если ты не желаешь помогать, я продолжу поиски в одиночестве.

– Что в этом контракте такого особенного, о чем ты мне не рассказываешь? На других заданиях ты никогда не была столь же упряма. Твой разум как будто затуманен и не дает тебе мыслить ясно.

Мила проглотила скопившийся в горле комок и прошла мимо Риса, так что он не мог видеть выражение ее лица. Однажды она расскажет Рису о своем прошлом… когда будет готова к этому. Но явно не сегодня.

– Мила. – Рис снова поравнялся с ней. – Скажи мне, что происходит.

Она глубоко вздохнула и повернулась к нему, с трудом пытаясь удержать под контролем бушующие эмоции. Он действительно думал, что совершает правильный выбор. Но он ошибался.

– Раньше след был холодным, – сказала она, стараясь сохранить ровный голос. – Слухи о Призраке пролетали мимо, сообщая о делах недельной давности. Двадцать четыре часа, Рис. Двадцать четыре! Призрак была в той комнате прошлым днем. Мы не можем остановить ее. Нам нужна еда. «Деване» нужны улучшения и сервисное обслуживание. И может быть… может быть когда мы разберемся со всем этим, нам удастся сделать перерыв, хорошо? Отправимся на какую-нибудь планету наслаждений. Возможно, на Кассел… вместе.

Ее щеки покраснели от звучания собственных слов, но глаза Риса сделались темными. Он обхватил ее подбородок своей огрубевшей рукой и поднял ее голову так, чтобы их взгляды встретились.

– Еще один раз. Я попытаюсь найти еще одну зацепку, – произнес Рис грубым голосом, неохотно признав поражение. – Но если мы не… мы не можем позволить себе игнорировать другую работу ради этой награды. Так что если следующая зацепка снова не даст результатов, пообещай мне, что оставишь эту затею.

Мила оттолкнула его руку. – Мне жаль, но нет. Я не могу пообещать тебе этого.

Их внимание привлек низкий гул приближающегося ховера, и они посмотрели вверх. Мигающие огни. Местная полиция.

– Давай затеряемся в толпе, – сказал Рис. – Но наш разговор еще не окончен.

Мила подавила свой досадный гнев и последовала за ним. Она бы убедила его. Потому что они не из тех, кто бросает работу на полпути.

Они сохраняли оживленный ритм шага до тех пор, пока ни углубились в главный сквер, где перед входом в Зал Путешественников собралась целая толпа людей. Это было интересное зрелище – смесь из нормально одетых людей и тех, кто нарядился в честь праздника. Некоторые из этих Путешественников предпочитали подражать старым земным нравам. Они им нравились больше, чем обычаи Терры.

Группа людей рядом с Милой и Рисом была одета в шелковые плащи и фантастические маски с перьями. Другая дюжина человек отказалась от костюмов, но зато они держали в руках замысловато вырезанные тросточки, украшенные обработанными драгоценными камнями. Еще парочка носила золотые робы и маски хищных животных.

Рис протиснулся сквозь толпу, прокладывая себе путь к дальней границе сквера, где разместились торговые ларьки. Там продавали различные товары и безделушки – все, что только может пожелать приобрести толпа странников на День Путешественника.

От запаха жареного мяса у Милы потекли слюнки, а ее живот заурчал, напоминая, что последним ее приемом пищи сегодня был завтрак на борту «Деваны». Рис, казалось, был того же мнения, поскольку он повел ее в сторону ближайшего продавца барбекю.

– Сколько стоит шашлык? – спросил Рис.

– Для вас? Всего восемь кредитов.

– Что это за мясо? – усмехнулся Рис.

Женщина средних лет моргнула и помахала шашлыком перед Рисом. – Особое. Это секрет.

– Ох, хорошо. А не может ли это быть особое мясо скапа из доков?

Лицо женщины помрачнело. – Как грубо! Я не продаю скапов.

Мила подошла к следующему столу, отстранившись от споров Риса. Он был очень скуп до траты своих кредитов. Как он мог не осознавать всей важности поимки Призрака для пополнения собственного баланса?

Мила остановилась у стола, буквально заваленного различными безделушками. Курильницы, христианские кресты, сатанинские пентаграммы, буддистские статуи и еще огромное количество разнородных ювелирных украшений.

Взгляд Милы привлекла окрашенная в бронзовый цвет подвеска на длинной цепочке. Девушка не задумываясь взяла ее и перевернула в руке. Подвеска напоминала символ бесконечности, а с ее краев свободно свисали небольшие перламутровые камешки различных форм и размеров.

– Она практически так же красива, как и вы.

Мила вздрогнула и почувствовала, как ее щеки краснеют, когда поймала на себе пристальный взгляд продавщицы. Красочно одетая женщина выглядела чуть старше тридцати. Ее кожа была бледной, а глаза имели цвет голубого льда, как у самой Милы. Но на этом сходство между ними заканчивалось. Непроглядно черные волосы женщины были заплетены в десятки маленьких косичек, а в носу она носила кольцо, которое сверкало под искрящимися лучами фонарей, свисавших с металлического навеса.

– Мм… спасибо, – ответила Мила. – Красивая вещица.

– Лучше, чем просто красивая, девушка. Это идеальный подарок на празднование нового солнца. Точнее говоря, если вы хотите, чтобы вам сопутствовала удача. Эта подвеска была благословлена Кассой.

Мила опустила взгляд на подвеску. Мерцающие огни над головой заставляли камни переливаться и менять цвет, подобно маленьким радугам. Она не была суеверной или религиозной, но эта подвеска напомнила ей о кольце, которое было у нее в детстве. Она хотела примерить ее, поднести камни поближе к свету и посмотреть, как они изменяются, но устояла перед соблазном.

– Что это за камни? – спросила Мила.

– Эти камни были собраны в нулевой точке между двумя двойными звездами. Только очень удачливые и настойчивые путешественники могут преодолеть трудный путь и добраться до этого места.

Из-за спины Милы раздался слабый смех. Она развернулась и обнаружила, что там стоял Рис с двумя порциями шашлыка в руке. – Камни, собранные между парными звездами, да?

Серьезное выражение лица женщины не изменилось. – Именно так.

Рис покачал головой. – Может когда-нибудь вам и удастся отделаться от этих камней, потому что между двойными звездами нет ничего – либо одна, либо другая притягивает всю материю к себе.

Женщина склонилась над столом, и ее кроваво-красные губы медленно расплылись в улыбке. – Путешествие может многому научить нас, друг мой. Но построй свою жизнь на ложных верованиях, и вскоре ты обнаружишь, что твой корабль залетел в минное поле.

– Ты закончила, Ми? – Вопрос Риса прозвучал как приказ. Казалось, он изо всех сил пытался не отвечать на комментарий женщины. Он не был особо терпеливым в отношении верующих, странников и других подобных людей.

Торговка проигнорировала Риса и выжидающе посмотрела на Милу. – Цвета в этой подвеске действительно очень идут вам.

– Она прекрасна, но может быть в другой раз. – Мила вздохнула и неохотно положила подвеску на ладонь выжидающей женщины.

Мила взяла свою порцию шашлыка, не глядя в глаза Рису, и направилась к центру сквера. И почему ему всегда просто необходимо быть таким брюзгой?

Она остановилась у края толпы и начала грызть жилистое мясо, попутно наблюдая за разворачивающимся в центре сквера незнакомым ритуалом. Скап ли это или нет, но мясо было в тысячу раз вкуснее пресных энергетических батончиков на их корабле.

Она покончила с шашлыком, выбросила палочку и принялась искать в толпе Риса. Время убедить его продолжить поиски Призрака.

Он стоял всего лишь в нескольких метрах поодаль и пристально смотрел на нее. Вопреки прошлому раздражению, на губах Милы возникла улыбка. Он знал, когда нужно предоставить ей свободу, а когда ей действительно необходимо, чтобы он оставался рядом. Его непрерывное присутствие в ее жизни было самой лучшей частью прошедших месяцев.

Краем глаза она заметила проблеск серого цвета и перевела взгляд на мужчину в куртке из искусственной кожи лиавольда и с круглой серебряной сережкой в ухе. Это был тот самый гопник из таверны.

Пульс Милы резко подскочил, и она начала протискиваться через окружавших ее людей, чтобы подобраться поближе. Гопник смотрел на Риса, но как только он заметил Милу, его глаза расширились, и он поспешил скрыться из виду, растворившись в толпе.

Мила крикнула и погналась за ним, расталкивая людей с дороги и совершенно не обращая внимание на ответную ругань в свой адрес. Она смутно догадывалась, что Рис следовал за ней. Она была совершенно уверена, что этот мерзавец из доков что-то знал. Возможно, он даже был шпионом информатора. Она не могла позволить ему уйти.

Гневные крики впереди давали понять, что она была на верном пути. Как только она выбралась из основной толчеи, то заметила, как фигура в серой куртке скрылась за углом.

Она побежала быстрее, и по мере увеличения темпа у нее закололо в боку. Когда человек впереди замешкался, пытаясь решить, куда ему повернуть в конце переулка, она устремилась вперед и припечатала его к стене. После сильного удара оба они завалились на грязный асфальт.

Мгновенье спустя здесь появился Рис. Он оттащил Милу с дороги и скрутил руки мужчины за спиной, чтобы тот не смог достать оружие. Налитые кровью глаза гопника выражали неистовство и метались между Милой и выходом из переулка.

Рис поднял брови. – Не желаешь ли объясниться?

Мила фыркнула и стряхнула пыль со штанов. – Что? Ты разве не заметил его в таверне? Этот гад подслушивал тебя. Полагаю, он работает заодно с посредником. И он несомненно следил за тобой здесь.

– Это правда? – Рис достал пистолет и прижал мужчину к стене, чтобы обыскать его. Он вытащил складной нож, спрятанный у того в рукаве, а затем извлек из его куртки маленький черный кейс. Он передал кейс Миле, и она открыла его. Ее сердце все еще билось в груди с отчетливым ритмом.

Внутри кейса лежал шприц и склянка, наполненная черной вязкой жидкостью. – Покажи свои руки, – потребовала Мила.

Мужчина дрожа закатал рукав, обнажив почерневшую от его пагубного пристрастия сетку вен.

Рис присвистнул. – Поймали наркомана, да? – он навел свой пистолет Arclight на лицо мужчины.

– Теперь скажи, почему ты следил за нами?

Кадык наркомана дернулся, когда тот сглотнул слюну. Он держал руки ладонями наружу, в то время как капля пота прокатилась по его лбу и попала в глаз. – Я следил за вами, потому что у меня есть информация. Я готов заключить сделку.

– Какого рода информация? – спросил Рис, сохраняя суровый взгляд. – Последняя полученная нами информация была не слишком ценной.

– Гаррис – это он заманил вас в ловушку. Но я знаю правду.

– Никаких сделок. – Мила все еще крепко держала при себе его наркотики. Она приблизилась к наркоману, обхватила второй рукой его шею и сильно сдавила ее. – Если ты знал о ловушке, тебе стоило заранее предупредить нас. Мы могли погибнуть.

– Мила, – негромкое предупреждение Риса не смогло угомонить бушевавшую в голове Милы ярость.

– Никаких сделок, – повторила Мила, еще сильнее сжимая хватку. Гопник начал задыхаться.

– Мила, – В этот раз голос Риса достиг цели, и Мила освободила горло мужчины, после чего заставила себя отойти.

Рис посмотрел на нее, прищурив глаза, затем повернулся обратно к наркоману. – Что ты хочешь в обмен на информацию?

– Кредиты, – прохрипел мужчина, – Девяносто кредитов.

– В обмен на наркотики. – Мила открыла кейс и подняла склянку достаточно высоко, чтобы наркоман мог ее видеть. – Как насчет этого? Ты рассказываешь нам все, что знаешь, или я вылью твою драгоценную жижу на асфальт.

– Нет, нет, нет. – Мужчина обильно потел, а отчаяние в его голосе заставило Милу испытать отвращение к самой себе. Но она не собиралась отступать. Ей надоели торги и сделки. Надоела вся та ложь и бесполезные наводки.

Она положила склянку на землю и занесла над ней ногу. – У тебя есть секунда, чтобы принять решение.

– Я скажу вам. Скажу вам! Не надо. Это моя последняя. Призрак была здесь. Она называет себя Элейн. Гаррис снабдил ее новыми регистрационными номерами. У меня в мобиГласе есть их снимок.

– Покажи нам, – потребовал Рис.

Мужчина закатал рукав и отобразил информацию на своем мобиГласе. Мила провела рукой по экрану, и ее собственный гаджет зафиксировал номера. Затем она поставила ногу на землю рядом со склянкой с наркотиком WiDoW. В тусклых лучах уличных фонарей над их головами казалось, что гопник позеленел.

– Куда Элейн направилась после? – Спросил Рис.

– Септа – у нее была встреча на платформе. Она получила доступ в пространство Шиан. Кто-то очень могущественный помогает этой девочке. Должно быть он много заплатил Гаррису, потому что я раньше никогда не видел, чтобы он отправлял охотников за головами в западню, как в вашем случае.

Мила принялась лихорадочно соображать с учетом новых полученных сведений. Если Призрак действительно направляется в пространство Шиан, они никогда не найдут ее. Она доберется до Рилы, а шианцы и пальцем не пошевелят, чтобы помочь поймать террориста. Призрак спокойно будет жить своей жизнью, пока им придется изворачиваться и вести дипломатические переговоры. Адвокаси и прочим правоохранительным органам ОЗИ останется только сидеть и ждать, пока она добровольно пересечет границу и вновь окажется в подконтрольном человечеству космосе.

– Он может врать нам, – сказала Мила. – Опиши Элейн.

– Ох… красные волосы. Думаю, это был парик. Я следовал за ней до хостела и увидел, как она выходила с черными волосами. Темная кожа. Чуть меньше тридцати лет. Постоянно скрывала лицо, так что не удалось сделать ни одного хорошего снимка. – Наркоман снова кликнул по мобиГласу и вывел на экран изображение женщины, которая тщательно маскировалась, как он и описал.

Это фото было не лучше всех тех изображений женщины, которые Миле и Рису уже доводилось видеть. Но разве у них был выбор?

Она обменялась взглядами с Рисом, и он медленно кивнул.

Мила подобрала склянку и положила ее обратно в кейс. Она хотела уничтожить наркотик, вынудить этого подонка испытать ломку, однако ломка могла убить его. А Мила не была убийцей и никогда не пошла бы на такое.

Она швырнула кейс мужчине в руки и щелкнула пальцем по его куртке. Он вздрогнул от прикосновения.

– Если тебе нужны кредиты, стоит начать с требования возврата денег за эту подделку.

Он поднял брови в удивлении и посмотрел сначала вниз на свою куртку, а затем обратно на Риса, который все еще держал в руках оружие. – Можно мне забрать свой нож?

– Убирайся отсюда, – рявкнул Рис.

Мужчина снова содрогнулся, после чего сунул наркотики в карман и побежал прочь.

– Что это была за чертовщина? – произнес Рис низким голосом. Его лицо было красным, и Мила понимала, что он был сильно раздражен. – Мы так не договаривались. Я веду переговоры. Я занимаюсь контрактами. Не ты. Таков наш уговор.

Мила уперла руки в бедра. – Но это сработало, не так ли? Нам нужно вернуться на корабль и отправиться на Септу до того, как наш призрак навсегда исчезнет. – Она развернулась на месте и начала удаляться, не дожидаясь ответа.

По дороге обратно в доки Рис не проронил ни слова. Его гнев нависал над ними в тяжелом молчании, разрушая момент, когда им стоило бы праздновать, и оставляя Милу наедине с ее собственными мыслями. Когда они наконец добрались до хорошо освещенного прохода, ведущего к их Фрилансеру, Мила повернулась к Рису.

Выражение его лица снова было пустым и не выражало никаких возможных чувств. Иногда прочитать его настроение было чертовски трудно. Она приложила руку ему к груди, и его взгляд немного смягчился при прикосновении.

– Прости меня. За то, как я повела себя там. Ты прав. Я нарушила соглашение и обещаю, что с этого момента буду стараться держать себя в руках…

Рис нежно поднес палец к ее губам. – Не нужно. Ты получила нужную нам информацию. Но что, если эта зацепка не оправдает себя?

Он убрал палец, чтобы она смогла ответить.

Она сжала губы и пожала плечами. – Ну что же, если она не приведет нас к результату… тогда мы закончим поиски.

Это не имело смысла, поскольку если Призрак действительно направляется в пространство Шиан, и они в очередной раз упустят ее, погоню можно считать оконченной.

По лицу Риса пробежалось выражение утешения. – Хорошо. Значит мы договорились. Мы последуем этой зацепке, но если мы вновь упустим нашу цель, то переключимся на какую-нибудь другую работу.

Он немного замешкался, а затем достал из кармана небольшую вельветовую сумку. Губы Милы непроизвольно разжались, когда он вынул из сумки длинную цепочку, с которой свисала подвеска из Кассы. Ее великолепные камни переливались с перламутровым блеском при свете портовых фонарей.

Рис застегнул приносящую удачу подвеску на шее Милы.

– Но наши кредиты… – Мила согрелась при его легком прикосновении. – У нас их не так много, чтобы тратиться на такие вещи.

Он отмахнулся. – Быть может та женщина была права насчет этой вещицы. Все что нам было нужно, это небольшая удача. И, похоже, она нам улыбнулась.

Голос Риса прозвучал хрипло, и Мила встала на цыпочки, чтобы поцеловать его. Он ответил с бурной энергичностью, подтянул ее к себе и прижался к ней всем телом. Она обвила руки вокруг его шеи и потерялась в объятиях, пока им обоим не стало тяжело дышать.

Когда Рис отодвинулся, его глаза были темными. – Сперва план полета. Но пока мы ждем разрешения на взлет…

Мила слабо улыбнулась в ответ. – Встретимся в койке?

Он ухмыльнулся и подтянул ее поближе для еще одного поцелуя. – А после этого… мы поймаем нашего призрака.

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ…

Перевод: H_Rush

Оригинал был опубликован в журнале Jump Point за январь 2014 года.

Обсудить на форуме star-citizen.ru

Источник: https://star-citizen.ru

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ

Русский Новостной Дайджест Стар Ситизен

Русский Новостной Дайджест Стар Ситизен

https://www.youtube.com/watch?v=HPNc5d5gavM&feature=youtu.be Дайджест новостей 10.12.18 Дайджест новостей 10.12.18 Оригинал ATV Лирия - одна из двух лун АркКорпа постепенно...

ЕЖЕНЕДЕЛЬНАЯ НОВОСТНАЯ РАССЫЛКА RSI (07.12.18)

ЕЖЕНЕДЕЛЬНАЯ НОВОСТНАЯ РАССЫЛКА RSI (07.12.18)

7 декабря 2018г. Ушел до ноября Дорогой Гражданин, Вновь пришло это время... время узнать больше о разработке Star Citizen за прошедший месяц. Так что пристегивайтесь и готовьтесь погрузиться во все подробности. Также у нас тут новости, которые могут оказаться полезными для...

МЕСЯЧНЫЙ ОТЧЕТ: НОЯБРЬ 2018Г.

МЕСЯЧНЫЙ ОТЧЕТ: НОЯБРЬ 2018Г.

Добро пожаловать на месячный отчет Cloud Imperium Games за ноябрь. В прошлом месяце на Hurston прошла Межгалактическая Аэрокосмическая Выставка, которая подоспела как раз к ежегодному специальному мероприятию в честь Годовщины. Разработчики получили удовольствие от воплощения выставки в...

Оставить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.