АКТ О КАПИТУЛЯЦИИ. ЧАСТЬ 2

Источник: https://star-citizen.ru/akt-o-kapituljacii-chast-2/

Акт о капитуляции. Часть 2

Читать первую часть >> На Star-citizen.ru

За авторством Адама Уизера. Изначально вторая часть этого рассказа была опубликована в журнале Jump Point 4.6.

Команда «Полумесяца» поспешила занять боевые посты.

Матросы, разбуженные и ошарашенные неожиданным появлением врагов-теваринцев, торопливо покидали каюты для экипажа. Инженеры ещё раз проверили энергоустановки и батарейные отсеки корабля, чтобы гарантировать доступность всей его мощности в бою.

Гул и суета царили на мостике вокруг Коммандера Уоллес. Такое поведение почему-то казалось ей одновременно чем-то знакомым и совершенно чуждым. Ранее она уже участвовала в битвах, но никогда не возглавляла их. Она лично наблюдала разрушения на Вирджиле I – когда шлейфы дыма поднимались от некогда зелёных полей, а на месте развивающейся метрополии виднелись лишь кратеры, оставшиеся после орбитальной бомбардировки.

Коммандер Уоллес видела, как далеко готовы зайти Теварин ради победы в этой войне. Она не могла допустить, чтобы Крион постигла та же участь.

– Коммандер, на Крион было послано предупреждение, – к ней подошел старпом Кобёрн с планшетом в руке.

– Хорошо.

– Мы также отправили дрон к главному флоту, хотя велика вероятность, что когда он доберется до них, будет уже слишком поздно, и они никак не смогут повлиять на ситуацию.

– Вот почему мы должны сделать всё возможное, чтобы задержать противника.

Старпом Кобёрн кивнул и продолжил, – И последнее, сэр. Заключенный Лайм был помещён а карцер. Приглядывать за ним назначили Паридеса.

Слова заключенного Лайма, называвшего себя Хикори, отложились в памяти Коммандера Уоллес. А что, если Лайм прав? Что, если у него на корабле действительно находится Акт о Капитуляции, и вся эта война наконец-то окончена? Ещё вчера должен был прибыть коммуникационный дрон от командования, но он так и не появился. Простое совпадение? А если нет? Лайм не солгал насчет присутствия в системе теваринцев, а значит, вполне возможно, что и остальные его слова тоже были правдивы.

– Мы уже нашли его корабль?

Старпом Кобёрн нахмурился, – Нет, сэр.

– Дайте мне знать, когда найдёте.

– Конечно, Коммандер.

И всё же она не стала бы рисковать миллионами жизней ради одной вероятности. Такие люди, как Лайм, всегда представляют сведения под определённым углом. Иначе, с какой стати он, разыскиваемый преступник, решил привлечь к себе внимание их корабля.

– Сэр, наши разведчики сообщили, что флот Теварин вошел в пояс астероидов.

Коммандер Уоллес подошла к терминалу и наложила протяженную сетку системы на датчики раннего предупреждения на голостоле. Раз они вошли в пояс астероидов, значит, они не хотят быть обнаруженными. Такая тактика согласовывалась с многочисленными отчетами о других нападениях Теварин.

Когда Теварин атакуют гражданские цели, они делают это практически без предупреждения. Они предпочитают тихо подойти, нанести мощный удар и отступить до прибытия поддержки. При грамотном исполнении такая тактика приводит к разрушительным последствиям. По опыту Вирджил Коммандер Уоллес знала, что ты никогда не чувствуешь себя столь же бессильным, как при реагировании на атаку, которая закончится ещё до твоего прибытия.

Теваринская военная машина питалась хаосом и пламенем страха. Корат’Тал даже записал серию роликов, которые часто продвигались в Спектруме через пиратские трансляции. В этих видео он оправдывал свою партизанскую тактику и жёстко критиковал Мессера за захват их родной планеты. Корат’Тал заявил, что ни один человеческий мир не сможет чувствовать себя в безопасности до тех пор, пока Джалан снова не окажется под контролем Теварин.

– Старпом Кобёрн, Теварин жертвуют скоростью ради скрытности. Это даёт нам шанс совершить квантовый прыжок вперед и организовать оборону Криона.

– Да, сэр, даёт… – он замолк, хотя было очевидно, что ему есть что добавить.

– Сейчас не время для недомолвок.

Кобёрн опустил взгляд на свои ноги, после чего продолжил, – Даже если мы стремительно помчимся к Криону, мы всё равно не сможем организоваться адекватную оборону. При сражении с ними в открытом космосе у нас нет шансов. Их силы слишком велики, а щиты «Фаланга» на флагманском корабле слишком прочны.

От этих слов у неё резко подскочила температура, а нервозность буквально выплеснулась из каждой поры на теле. Она была уверена, что все члены экипажа на мостике чувствуют исходящее от неё напряжение. Командир корабля должен излучать спокойствие своим присутствием, но в данном случае всё было строго наоборот.

Так что Коммандер Уоллес закрыла глаза и зажала переносицу указательным и большим пальцами. Должен был быть другой способ, думала она, но какие у них остались варианты?

Наконец, Коммандер Уоллес открыла глаза и посмотрела на голосферу. Её взгляд остановился на поясе астероидов. Она увеличила масштаб и увидела, как теваринский флот медленно пробирался через камни.

Густая тишина повисла над мостиком. Никто не осмеливался сказать хоть слово, потому что все с нетерпением ждали приказов.

*  *  *

Глубоко в недрах «Полумесяца» Хикори лег на койку в своей камере и принялся считать. Как только дверь захлопнулась, охранявший заключенного паренёк принялся ходить по залу взад-вперед, причём делал он это с такой раздражающей точностью, что трудно было не начать считать. Каждые чёртовы 25 секунд он проходил мимо окна камеры. Выражение его лица при этом было настолько суровым, что Хикори списал это на гиперкомпенсацию.

Паренёк должен был знать, что ему навязали паршивую обязанность. Все остальные солдаты на корабле готовились задать жару Тевам, в то время как он застрял тут, охраняя какого-то человека. Юный матрос никогда не станет героем, если продолжит торчать здесь, присматривая за гауптвахтой. По крайней мере, Хикори должен был убедить его в этом. В сложившейся ситуации любой способ отвлечения внимания охраны сгодится, лишь бы он позволил Хикори пробыть в одиночестве дольше 25 секунд. Ему нужно было действовать.

Хикори взглянул на дверь камеры. В свое время он имел дело с несколькими электромагнитными замками. Впервые он вскрыл дверь камеры, очень похожую на эту, на Олимпе. В действительности, многие из этих залов казались ему немножко знакомыми. Если интуиция не обманывала его, и этот корабль ОЗИ относился к такому же типу, что и врезавшийся в Ашану, значит Хикори знал, как найти ангар.

Но сперва ему, естественно, нужно было выбраться из камеры, и только после этого он сможет задаться вопросом, как незаметно добраться до ангара при условии, что весь корабль готовится к бою.

Хикори поставил ноги на пол и сел прямо. Убрав руки за спину, он пальцами впился в правый рукав скафандра и нащупал там секретную молнию, спрятанную возле шва. Он осторожно расстегнул потайной карман и достал оттуда миниатюрный мульти-инструмент.

Стоп, он так внимательно сосредоточился на извлечении инструмента, что сбился со счёта. Внезапно паренёк появился прямо перед его камерой.

– О, посмотрите, кто наконец поднялся.

Вздрогнув от удивления, Хикори пальцами нащупал мульти-инструмент, едва не выпустив его из рукава. – Хочу быть готовым, когда прибудут теваринцы, – сказал Хикори, выгнув спину и крепко ухватившись за рукоятку инструмента.

– Не волнуйся. Так далеко дело не зайдёт. По крайней мере, пока здесь я и мои товарищи.

– Ты много воевал с Воинами Риджоры, не так ли?

Космопех нервно перемялся с ноги на ногу.

– Я так думаю, – добавил Хикори.

– Ага, а что ты вообще знаешь о них?

– Признаю, я не сражался с Теварин лично, но они просто не давали мне повода.

– Тебе должно быть стыдно называть себя Человеком, – ответил солдат.

– Не волнуйся, я совсем не жалостливый. Я просто не воюю против своих товарищей, когда всё поставлено на кон. Теваринцы слишком отчаянные и непредсказуемые. Никогда не знаешь, на что они пойдут ради выживания.

Он сделал паузу для придания пущего драматизма.

– Так что, будь я на твоем месте, я бы запасся боеприпасами. Потому что если несколько боевых птичек вломятся в эту дверь, я ничем не смогу помочь.

Парень поразмыслил над своим положением, после чего развернулся и чётко зашагал дальше по залу. Хикори выругался вполголоса. Если он хотел уговорить охранника покинуть пост, то перестарался. Похоже, теперь ему придется работать над замком медленно и внимательно.

И вновь парень показался в поле зрения и проследовал дальше по залу. Хикори тихо подошел к двери камеры, встал на колено и принялся считать. Пальцами правой руки он извлек из мульти-инструмента маленькую дрель, а левую руку положил на однородный серый металл, закрывающий большой магнит дверного замка. По ширине замок был чуть меньше его ладони.

Хикори переложил инструмент в левую руку и ткнул сверлом в центр металлической обшивки. Его внутренний таймер дотикал до 20. Не стоит испытывать пределы в первый раз.

Хикори быстро отступил назад к койке и сел на неё, убрав руки за спину, как раз к 25-й секунде. Парень появился у двери, как и ожидалось. Хикори не смог удержаться от улыбки. Парень в ответ бросил на него тревожный взгляд.

Затем охранник снова удалился. Мульти-инструмент вонзился в скафандр прямо под манжетой левой руки, оголив маленький разъём для подключения к системе питания костюма. Хикори подсоединил инструмент к разъёму и убрал руки за спину. Паренёк прошел мимо камеры, но Хикори остался сидеть на месте. Он глубоко дышал и ждал, пока инструмент зарядится, чтобы можно было продолжить побег.

*  *  *

Коммандер Уоллес смотрела на теваринский флот на голосфере. Уже какое-то время его иконка не двигалась, а вместе с ней покоился на месте и маркер преследующего флот разведчика.

– Матрос Дарша, мы ещё получаем сигнал?

– Да, сэр.

– Свяжитесь с разведывательными кораблями. Может они знают, почему флот Теварин завис на месте.

– Да, Коммандер.

В ожидании ответа Коммандер Уоллес медленно прокручивала время на голосфере вперед и назад, наблюдая за незначительными изменениями положения астероидов в поясе. Поскольку расположенные ближе к звезде объекты вращались по своим орбитам чуть быстрее астероидов на периферии, в поясе регулярно появлялись и исчезали свободные от камней области. Но затем Коммандер заметила кое-что.

Сперва ей показалось, что это всего лишь помехи. Она отмотала время на голосфере назад и повторно проиграла фрагмент. Прогноз повторился. Компьютер показал относительно прямой просвет, проходящий сквозь весь пояс. И он находился слишком близко к ожидающему теваринскому флоту, чтобы быть простым совпадением.

Коммандер Уоллес сверилась с временной отметкой. Согласно расчетам, этот просвет в поясе откроется через 45 минут и просуществует 15 минут.

– Матрос Одорицци, насколько точны эти сканы?

– Ухх… по прогнозам их точность составляет 93%, сэр.

Коммандер Уоллес погрузилась в размышления.

– Коммандер? – обратилась к ней матрос Дарша со станции связи. – Наш разведчик сообщает, что не наблюдает никаких видимых причин, почему флот Теварин остановился.

Взгляд Коммандера Уоллес вернулся к иконке флота.

В её голове сформировался план. Наконец-то она увидела возможность атаковать Теварин на выгодных для себя условиях.

– Матрос Одорицци, видите эту точку вот здесь? Через 44 минуты здесь откроется просвет. Введите его точные координаты.

– Да, сэр, – ответил Одорицци.

– Рулевой Айерс, как только Одорицци закончит, выровняйте «Полумесяц» для квантового прыжка прямиком в этот просвет.

Рулевой Айерс нервно переглянулся со старпомом Кобёрном и осторожно переспросил, – Простите, Коммандер?

Старпом Кобёрн быстро встал на её защиту, – Сэр, возможно, стоит поделиться своими намерениями с экипажем.

Коммандер Уоллес уставилась на Кобёрна. На реализацию её плана у них было не так много времени. Она едва сдержалась, чтобы не напомнить ему, кто отдаёт приказы на борту «Полумесяца». Она осмотрела мостик. Остальные члены экипажа избегали её прямого взгляда. Сейчас ей как никогда прежде нужна была поддержка Кобёрна.

– Ровно через 43 минуты орбиты астероидов в этом поясе выстроятся так, что там образуется сквозной просвет. На данный момент силы Теварин удерживают позицию в этой зоне. Единственное возможное предположение – они ждут, когда откроется просвет. Как только он появится, они совершат квантовый прыжок прямо к порогу Криона.

Среди экипажа послышались перешёптывания. Коммандер Уоллес дождалась, когда голоса затихнут, и продолжила, – Мы не можем допустить этого. Значит, вот как мы поступим. Старпом Кобёрн, прикажите всем нашим разведчикам немедленно собраться у этого просвета.

– Всем разведчикам, Коммандер?

Коммандер Уоллес сделала паузу, затем кивнула. Маловероятно, что Хикори рассказал правдивую историю, тогда как угроза со стороны Теварин была более чем реальна. Разведчик, занимающийся поиском его корабля, окажется полезнее здесь.

– Всех. Я хочу, чтобы по обеим сторонам просвета примерно на половину его длины были расставлены мины с датчиком сближения. Когда теваринцы окажутся рядом, мины сдетонируют и создадут стену из обломков, что заставит их корабли остановиться. Это наш шанс. Как только заряды сработают, рулевой Айерс совершит квантовый прыжок на другой конец просвета. Пока Тевы будут разбираться с обломками прямо перед собой, мы подкрадёмся сзади и ударим им в тыл.

Коммандер Уоллес окинула взглядом свой экипаж. Рулевой Айерс переглянулся с матросом Одорицци, который приободрил его, – Коммандер, вы уверены? Чтобы выполнить квантовый прыжок в движущийся пояс астероидов, нужно очень точно рассчитать время, не говоря уже о риске натолкнуться за случайный астероид. План звучит, по меньшей мере, проблематично, если не сказать опасно.

– Коммандер Уоллес не спрашивала вашего мнения или отговорок, рулевой Айерс, – рявкнул старпом Кобёрн.

Рулевой Айерс собрался и твёрдо ответил, – Нет, сэр.

– Хорошо. Тогда за работу. Нам нужно удивить теваринцев.

Когда на мостике закипела активность, старпом Кобёрн подошел к Коммандеру. Она поймала его пристальный взгляд и почувствовала исходящие от него уверенность и опыт. Именно это ей и было нужно.

Кобёрн наклонился поближе и шёпотом произнес, – Лучше бы этот чёртов план сработал.

*  *  *

Драк и Тажбинд сидели в своем Шакале с отключенными системами. Только сканеры продолжали работать. Вместе с другими разведчиками они стояли на посту вокруг главного корабля Теварин. Все они терпеливо ожидали появления просвета в поясе астероидов, чтобы нанести удар по Криону.

Драк следил за сканерами и попутно нашёптывал строфы из Риджоры. Тажбинд внешне казался спокойным и глядел в иллюминатор. Драку всегда было интересно, где блуждал разум Тажбинда в подобные моменты затишья.

Отношения между ними нормализовались после того, как Тажбинд убедил Трака не вызываться добровольцем в первую ударную группу. Когда они заняли свои места в Шакале, Драк осознал, что Тажбинд был прав. Он принял решение вызваться добровольцем на неподходящее для себя задание импульсивно и под воздействием эмоций. Он надеялся, что в бою поведет себя более спокойно и рассудительно.

Когда Драк вновь сосредоточился на сканерах, он заметил странное движение на экране. Драк увеличил радиус сканирования и увидел, как отметка цели кружила вокруг астероидов. Это совершенно точно был корабль, причём, вне всякого сомнения, чужой. Эти гнусные людишки наконец-то показались.

– Таж, впереди какое-то движение. Давай посмотрим, что это.

Тажбинд осторожно направил Шакала в указанном направлении. Пока они приближались, метка медленно кружила впереди. Драк оторвался от сканеров и увидел небольшой человеческий корабль, который нарезал круги по ту сторону крупного астероида.

Тажбинд дал залп из орудий Шакала. Человеческий корабль ушёл в сторону, и снаряды врезались в ближайший астероид, разорвав его в клочья.

– Ну же, – практически инстинктивно отозвался Драк. – Не дай им уйти!

Тажбинд включил двигатели на полную и помчался за кораблём, огибая астероид. С каждым новым манёвром и разворотом Драк корректировал щиты, чтобы не остаться без защиты в случае, если человеческий корабль вдруг решит развернуться и удивить их лобовой атакой.

Судно впереди умело лавировало по своему маршруту. И чем дольше длилось преследование, тем сильнее Драк задумывался над его истинными намерениями.

Он не пытался атаковать и даже не предпринимал манёвров уклонения в попытке стряхнуть преследователей. Казалось, будто бы его вполне удовлетворяла такая тактика – держаться вне зоны поражения теваринских орудий и уводить их корабль подальше от остальных сил.

Тажбинд обогнул астероид и увидел, как человеческий корабль резко ушёл вверх. Драк проводил его взглядом, после чего вернулся к сканерам и обнаружил прямо перед собой две новые метки.

– Мы забрели в ловушку, – выкрикнул Драк. Он моментально перевёл всю энергию щитов на нос, чтобы отразить залпы атакующих. Щит выдержал, однако теперь ему требовалось время на восстановление до полной мощности.

Тажбинд ушёл вниз, после чего задрал нос корабля и принялся огибать астероид. Такого быстрого и эффективного манёвра оказалось достаточно, чтобы сесть на хвост одному из нападавших. Не медля ни секунды, Тажбинд запустил ракеты и уничтожил противника. Минус один.

Когда Тажбинд провел их через узкую петлю, Драк заметил, как один из оставшихся человеческих кораблей зашёл им в тыл. Он укрепил кормовой щит, затем запустил сканирование в поисках второго противника, не желая снова попадать в засаду.

В кабине Шакала зазвучал громкий писк. Преследователь навёл на них ракету. Драк взглянул на заряд их щита – он ещё не успел полностью перезарядиться.

– Таж, уклоняйся!

Шакал ускорился и резко взмыл вертикально вверх. Крылья корабля начали поворачиваться вправо и в итоге встали в вертикальное положение. Им едва удалось протиснуться между двумя астероидами. Как только Тажбинд проскользнул мимо этих гигантских глыб из камней и минералов, он выпустил несколько отражателей. Следовавшая за ними ракета взорвалась в астероидах, наполнив зону тучей обломков. Уклониться от них человеческий корабль уже не смог.

Драк взглянул на сканеры и увидел, что метка преследователя исчезла. Корабль разбился в облаке из обломков. Значит, оставался всего один враг, однако Драк никак не мог отыскать его на сканерах.

– Где он, Драк? – вопросил разгорячённый Тажбинд.

– Я не знаю.

Тажбинд принялся снижать скорость и в конце концов совсем остановил корабль. На сканерах Драка по-прежнему не было следов противника. Может, этот трус просто сбежал, осознав всю опасность?

Драк проверил мощность щита и отметил, – Щит полностью заряжен.

Внезапно на экране загорелся сигнал.

– Атака с тыла, – предупредил Драк, переводя мощь щита на кормовой сектор.

Человеческий корабль с пылающими огнём обоими орудиями обрушился на них сзади.

Тажбинд моментально среагировал и дёрнул нос корабля вверх, совершив разворот на 180 градусов. Теперь они висели вверх дном относительно начального положения. Дуэт так часто выполнял этот манёвр, что Драк точно знал, в какой момент нужно перевести энергию щитов с носа на корму.

Как только их корабль повернулся носом к противнику, Тажбинд обрушил на врага всю огневую мощь. Выпущенные обоими кораблями снаряды врезались в щиты. Шакал выдержал удар, тогда как щит человеческого корабля быстро рассыпался. К тому моменту, когда пилот осознал, что он проигрывает бой, было уже слишком поздно. Его корабль взорвался спустя лишь несколько секунд.

Некоторое время Драк и Тажбинд просидели в полной тишине. Они сделали это. Они выжили.

– Время вернуться и доложить о столкновении, – сказал Тажбинд.

И всё же Драка что-то беспокоило. Он проверил сканеры, чтобы убедиться, что они не слишком сильно удалились от того места, где вот-вот должен был появиться просвет. Почему здесь собралось так много человеческих кораблей, учитывая, что остальные силы Теварин располагались достаточно далеко? Проведённое на Олимпе детство научило Драка всегда ожидать от людей коварства.

– Нет, мы не можем вернуться, – уверенно ответил Драк. – Мы должны остаться, если хотим преуспеть в атаке на Крион.

*  *  *

Вся активность на мостике прекратилась, и каждый член экипажа посмотрел на Коммандера Уоллес. После того, как матрос Дарша сообщила, что трое их разведчиков были атакованы, все прильнули к голосфере. Экипаж наблюдал, как одна за другой с экрана исчезали отметки их кораблей. Все присутствующие на мостике осознавали их судьбу, но никто не осмеливался сказать об этом вслух.

Старпом Кобёрн выступил вперед, – Коммандер, как желаете действовать дальше?

– Мины с датчиком приближения установлены?

– Да, сэр.

– В таком случае, у нас только один выход. Идём вперед, как и планировали.

– Но, сэр…, – Кобёрн запнулся, но затем продолжил. – У нас больше нет разведчиков, готовых подтвердить, что силы Теварин сосредоточились в этом просвете.

– Ситуация не идеальная, но мы узнаем об их присутствии, как только просвет откроется, и заряды сдетонируют. Приготовиться к квантовому прыжку.

Кобёрн не пошевелился. Никто из находившихся на мостике людей не сдвинулся с места. Уоллес осмотрелась кругом.

– Я отдала приказ.

По-прежнему никакой реакции.

– Мне не нужно напоминать вам, что эти теваринцы сделают с Крионом, когда доберутся до него. Вы, наверное, уже слышали об этом. А кому-то из нас даже не посчастливилось воочию понаблюдать за их действиями, – она сделала паузу, чтобы оценить лица членов экипажа. – Мы оказались не на своём месте, брошенные против превосходящих сил противника, поэтому я не собираюсь стоять здесь и лгать вам или обещать вам победу. Возможно, сегодня мы погибнем, но это не остановит меня от битвы ради спасения миллионов невинных жителей Криона. А вас это остановит?

– Нет, сэр! – послышалось хором в ответ.

Экипаж на мостике начал действовать. После непродолжительной передышки Коммандер Уоллес продолжила, – Теперь, ровно через три минуты, этот просвет откроется, и теваринцы начнут свой марш с целью уничтожить Крион. Как бы то ни было, установленные нами мины взорвутся и замедлят продвижение сил Теварин. Но единственная вещь, которая действительно может остановить их, – это «Полумесяц». Итак,… кто готов поймать Тевов в ловушку?

По всему мостику раздался оглушительный рёв.

*  *  *

Драк и Тажбинд смотрели, как прямо перед ними медленно открывался просвет. Это небесное явление было настолько причудливым и исключительным, что трудно было смотреть на него без удивления. И всё же Драк не мог позволить себе наслаждаться видом. Вместо этого он сосредоточился на сканерах, чтобы не пропустить возможное появление новых сил ОЗИ.

Тажбинд связался с командованием и доложил им о ситуации. Начальник даже поблагодарил их за уничтожение разведчиков и предусмотрительность Драка в решении продолжить изучать просвет.

Тем не менее, отсутствие дальнейшей угрозы со стороны ОЗИ озадачило Драка. Он уже практически был готов предложить расширить зону поиска вглубь пояса, но сдержался. Вместо этого он просто удивился, каким образом три разведывательных корабля надеялись остановить весь флот Теварин?

Внезапно астероиды по обеим сторонам просвета взорвались. Осколки захлестнули «Шакала» со всех сторон, вызвали перегрузку щитов и врезались в корпус. От удара корабль начал бесконтрольно вращаться. Драку оставалось только цепляться за жизнь в надежде, что Тажбинд сумеет вернуть контроль над судном до того, как оба они потеряют сознание.

Тажбинд принялся поочередно включать двигатели, пока вращение не замедлилось. Недомогание Драка ослабло. Он изучил состояние систем корабля, как только сумел вновь сосредоточиться. Им крепко досталось. Теперь напарники отчаянно нуждались в помощи.

Драк активировал аварийный канал связи и отправил сигнал бедствия. Неожиданно массивный объект заполонил собой весь экран сканера. Драк раскрыл глаза от удивления. Это могло означать только одно.

Он посмотрел вверх и увидел, как человеческий флагман движется сквозь просвет прямо в их сторону. Всё ещё не веря в происходящее, Драк сообщил по аварийному каналу о появлении людей. Затем он отчаянно произнёс, – Таж, мы должны покинуть корабль!

Драк схватил персональное двигательное устройство и отстегнулся от кресла. Поскольку щиты не функционировали, ему достаточно было лишь выпрыгнуть из корабля через открытый люк в кормовой части и спрятаться в астероидах до прибытия подмоги.

Но вдруг пространство перед ними озарилось плотным огнём турелей. Тажбинд инстинктивно развернул «Шакала» в противоположную сторону, однако повреждения левого крыла оказались слишком сильными. Оно оторвалось от фюзеляжа, из-за чего корабль потерял управление и в штопоре направился прямо в сторону массивного флагмана. Драка швырнуло в заднюю часть «Шакала» и в конечном итоге выбросило в открытый космос.

Как только Драк осознал, что с ним произошло, он активировал персональные двигатели и восстановил контроль над положением тела. Он осмотрелся вокруг, но не нашёл никаких следов Тажбинда. Вместо этого он увидел лишь, как раненый Шакал, беспорядочно кувыркаясь, приближался к огромному человеческому кораблю. Повреждённые двигатели сделали его совершенно неуправляемым.

*  *  *

Хикори был в шаге от побега из камеры. Пока ничего не подозревающий паренёк прогуливался туда-сюда по коридору, он просверлил небольшое отверстие в металлическом кожухе электромагнитного замка на двери и осторожно отсоединил силовой разъём в левом рукаве, чтобы обнажить провода, связывающие его с остальным костюмом.

Хикори снова подошёл к двери камеры с надеждой, что этот раз будет последним, и принялся считать про себя. Ему нужно было обратить полярность электромагнита, чтобы тот оттолкнул дверь от вмонтированной в косяк опорной пластины. Однако он не знал, какой именно из проводов отвечает за магнит, и ему не оставалось ничего иного, кроме как попробовать.

Крайне важно было хорошо организовать эту последнюю часть побега. Хикори полагал, что открытие двери вызовет срабатывание тревоги или чего-то подобного. Поэтому, если он откроет дверь слишком рано, у парня снаружи будет возможность среагировать. Однако если он очень промедлит или ошибётся при выборе провода, охранник сможет поймать его с поличным.

Когда его внутренний таймер дошёл до десяти, время на споры кончилось. Хикори выбрал провод, сунул оголённый его конец в просверленное отверстие и зафиксировал его на месте левой рукой.

Таймер продолжал тикать. Пять… четыре…

Правой рукой Хикори активировал максимально возможное количество систем своего костюма. Электрический разряд пробежал по проводу и устремился в электромагнит. Парень появился перед камерой как раз в тот самый момент, когда дверь издала громкий писк и отворилась. От удивления парень отскочил назад.

Хикори схватил дверь и с силой распахнул её. Он совершенно не желал, чтобы магнит снова сработал и сцепился с опорной пластиной. Внезапно по всей гауптвахте пронёсся шокирующе громкий сигнал тревоги, испугав не только паренька, но и самого Хикори.

Несколько мгновений спустя корабль сотрясло взрывом. Лишь крепкая хватка за дверь спасла Хикори от полёта в другой конец камеры. Космопех, в свою очередь, оказался не столь удачлив. Он пролетел через весь зал и с громким стуком рухнул на пол.

Когда положение «Полумесяца» стабилизировалось, Хикори выглянул из камеры и увидел, что парень корчится от боли. Хикори поспешил по коридору к нему. Увидев его приближение, парень изо всех сил попытался поднять оружие, но Хикори выбил ствол у него из рук.

Космопех закричал от боли. Хикори не мог позволить ему поднять шум, поэтому он замахнулся и окончательно вырубил паренька.

*  *  *

– Тажбинд! – Драк беспомощно кричал в переговорное устройство. Он зажёг двигатели на персональном реактивном устройстве, чтобы остановиться.

Тихо и безмолвно Драк глядел на поле обломков, улетающее прочь от капитал-корабля ОЗИ. Это всё, что осталось от Шакала.

Несмотря на кажущуюся очевидность судьбы Тажбинда, Драк не был готов принять её, поскольку это означало бы, что ему придётся бороться за жизнь в одиночку.

Драк понимал, что при текущем положении никто не сможет спасти его. Ему нужно было как можно скорее скрыться в поясе астероидов. С каждой секундой флагман ОЗИ всё приближался.

Драк почувствовал, что летит в сторону корабля, когда вошёл в его гравитационное поле. Медленно двигаясь вперед, он пристально глядел на корабль, напомнивший ему о доме на Олимпе. В детстве он сидел на дюнах, разглядывал громоздкий, наполовину засыпанный песком корпус, и представлял, как такой корабль мог бы выглядеть в космосе. И вот теперь он находился прямо перед ним.

В некотором смысле, он наконец-то вернулся домой. Его охватило чувство покоя, а разум наполнился стихами Риджоры. Затем ему явилось озарение: он оказался здесь не просто так – его привели сюда по какой-то причине.

Двигатели на персональном устройстве перемещения загорелись, толкнув Драка вперёд. По мере приближения к кораблю его скорость будет нарастать, поэтому единственный шанс выжить для него – это начать использовать двигатели только для торможения.

Конечно, это поможет только в том случае, если корабль не решит разогнаться и не врежется в него. Драк сомневался, что вся эта затея кончится хорошо.

*  *  *

Коммандер Уоллес ухватилась за перила перед собой. Заряды сработали, однако из всех сил Теварин на места оказался только один врезавшийся в них корабль. По крайней мере, урон от столкновения получился минимальным.

– Найдите мне тот теваринский капитал-корабль, сейчас же, – закричал старпом Кобёрн. – Нам нужно знать, сколько у нас есть времени до их подхода.

Кобёрн пересёкся взглядом с Коммандером Уоллес. Никогда прежде она не видела его настолько взволнованным.

Подождите… раз они совершили квантовый прыжок внутрь просвета, значит они с тем же успехом могут и выскочить из него обратно. Нужно только развернуть нос корабля в обратную сторону.

– Коммандер… – закричал матрос Одорицци.

Уоллес посмотрела на голосферу, и её сердце ушло в пятки от увиденного. Было уже слишком поздно.

Войска Теварин вошли в просвет прямо у них за спиной. «Полумесяц» угодил в собственную ловушку: с одной стороны его блокировало поле обломков, а с другой приближался флагман противника. Не успела Коммандер Уоллес произнести хоть слово, как щиты «Фаланга» вспыхнули, что обозначило готовность Теварин к бою.

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ…

Перевод: H_Rush

Оригинал

Ресурс star-citizen.ru существует на добровольных началах. Если вы хотите поддержать нас, вы можете сделать это по ссылке. Мы будем очень признательны вам!

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ

SC_cofi_cup_promo.png
РУКОВОДСТВО ПУТЕШЕСТВЕННИКА ПО ГАЛАКТИКЕ: ДОБРЫЙ ДОКТОР

РУКОВОДСТВО ПУТЕШЕСТВЕННИКА ПО ГАЛАКТИКЕ: ДОБРЫЙ ДОКТОР

РУКОВОДСТВО ПУТЕШЕСТВЕННИКА Когда я прибыл сюда, я подумал, что меня ждет просто очередная работа, понимаешь? Но, Луиза, это стало чем-то бόльшим... я осознал... то есть мы осознали, что наши жизни – это всего лишь иллюзии. Нам говорили, в жизни есть такие вещи, которые нам нужны. Деньги...

ОДНА ПОСЛЕДНЯЯ РАБОТА. ЧАСТЬ 4

ОДНА ПОСЛЕДНЯЯ РАБОТА. ЧАСТЬ 4

Читать часть 1, часть 2 и часть 3. За авторством Аманды МакКартер Ардосс держал палец на спусковом крючке пистолета. Он ни разу не сомневался, что в итоге всё закончится именно так. Ну, может не в точности так, но подобным образом. С помощью пилота Джона...

Оставить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.