Вымогательство

Держа одну руку на пульте управления, Беркли наклонился и схватил небольшой пакет с едой, который он подоткнул под панель дисплея радара. За годы длительных перевозок он узнал, что MRE вы точно не захотите есть их в горячем виде, так рекомендовано в инструкции на обратной стороне. Это только сделало вкус более выраженным. Хуже дерьма было только дымящееся дерьмо. Съесть их при комнатной температуре тоже было так себе идеей. Конечно, аромат был говеным, но на вкус оно было что-то вроде если пожеваться влажный носок. Нет, лучшим вариантом было осторожно нагреть их примерно до 62 ° C, то есть до той же температуры, при которой обычно работал его устаревший и склонный к перегреву радарный дисплей.

Распаковывая пакет ReadyMeal, концентрированный аромат. . . ну, он не знал лучшего способа описать это, кроме как ярко-коричневое . . . которое ударило его прямо в лицо. Почему это должен был быть день куска говядины? Он всегда говорил себе, что ему следует перестать покупать пакет разнообразных предложений по выгодной цене. Это было намного дешевле, но неизбежно заканчивалось тем, что в конце месяца ему приходилось продавать три упаковки с ароматом Куски Говядины (Beef Chunk). Тем не менее, все эти сборы и сбережения должны были наконец окупиться.

Беркли подумывал о том, чтобы просто игнорировать свой мучительный голод, но с такой крупной сделкой он не мог рисковать, что его отвлечут и он станет раздражительным. Его первоначальный план состоял в том, чтобы побаловать себя вкусной едой на праздник, после того как наступит день выплаты жалованья, но торчать в одной из печально известных пробок ArcCorp без каких-либо признаков движения с места, сделало эти куски говядины единственным вариантом.

Местный канал спектрума пока что не сообщал о причине этой задержки, но он слишком удивился, когда впервые прозвучало предупреждение о аварии. В ArcCorp всегда было вдвое больше аварий при посадке, чем в любом другом космопорте который он посещал. В значительной степени это происходило из-за огромного количества кораблей, прибывающих на планету каждый день. Больше кораблей, больше аварий. Хотя Беркли думал, что траектория полета менялась почти каждый раз когда он приезжал и всё благодаря возведению еще парочки новых небоскребов, вероятно это тоже в равной степени влияет на аварии.

Он быстро засунул большой кусок в рот и отвлекся от вкуса взглянув на горизонт, Area17 манила своими огнями. Ему хотелось попытать счастья приземлившись там, но он сопротивлялся. Направление туда сейчас означало бы, что его поместят в конец очереди на посадку, а он уже и так потерял достаточно времени. К тому же его запас топлива почти иссяк. Еще одна вещь которую он намеревался исправить когда ему заплатят. Нет, лучше придерживаться курса и ждать посадки в Area18. Кроме того, теперь когда едкий черный дым, поднимающийся от места крушения начал рассеиваться, Беркли надеялся что авиадиспетчерская служба скоро начнет пропускать больше кораблей.

В этот момент два корабля пролетели мимо его позиции к месту крушения, их регистрационные метки предупредили всех, кто находился поблизости, о том что они охраняют BlacJac. Он невольно напрягся при виде их мигающих огней. Это объясняло почему так долго. Если в этом был замешан BlacJac, это был не просто какой-то магнат. Компания обеспечивала большую часть безопасности ArcCorp, поэтому можно было с уверенностью сказать, что все что тут произошло, скорее всего имело более зловещий характер. Может быть, кража пошла не так, как надо или особенно дерзкий контрабандист. Как бы то ни было, ему не нравилась такая сцена. Еще один корабль BlacJac пролетел мимо. Он мог застрять здесь даже дольше, чем он думал изначально.

Подняв руку, он снова подключился к локальной сети и снова обновил предупреждение TDD ( Центр Торговли и Развития ). Его сердце упало вместе с линией графика на экране. За время что он проторчал тут, десятки ящиков с грузами хранившихся в его трюме, обесценились. Хотя Беркли точно предвидел что цены на сельхозпродукцию на ArcCorp взлетят до небес после того, как производитель компонентов объявил, что они увеличивают производство на своем заводе, оказалось что пиковые цены на рынке уже пришли и ушли.

Даже с учетом того, что курс покупки все еще был близок к рекордному, его шансы на получение реальной прибыли стремительно уменьшались. . . не то чтобы его маржа была такой большой с самого начала. У него не было времени прицениться и поэтому он слишком много заплатил за агрициум лишь бы побыстрее купить. Беркли поставил почти все накопленные деньги которые у него были, плюс довольно значительную ссуду на то чтобы разгрузиться до того как пузырь лопнет. После года жизни впроголодь он был готов к тому, что что-то все таки сложится в его пользу. Его последняя крупная сделка произошла, когда он правильно угадал, что Lil ’Morps Сакуры Сан станет обязательным подарком ко Дню Гражданина в этом году.

На его заднем люке все еще была вмятина от того места, когда родители слетели с катушек, узнав, что Беркли продал популярные фигурки мистера Тинтела. Этот успех можно было легко превратить в еще большее, но пара неудач, несколько сотен испорченных бильв, две серьезные неисправности двигателя и его очень неприятное недоразумение с Адвокаси в прошлом году сделали его дела хуже чем когда он начал заниматься торговлей. Кусок хряща, который он сейчас пытался проглотить, послужил отличным напоминанием об этом.

Было трудно сохранять оптимизм после того, как ему пришлось заново строить свою жизнь практически с нуля, но торговля дала ему возможность сосредоточиться. Если бы вы оставались открытыми для возможностей, вы могли бы обменять одну вещь на что-то лучшее. Вот это он и пытался сделать со своей жизнью. Эта сегодняшняя сделка принесет ему достаточно денег, чтобы выплатить большую часть его долга и непогашенных судебных издержек. Когда это дело выгорит, все остальное можно будет вернуть в развитие его бизнеса. Может быть, даже найду кого-нибудь, с кем полететь. «Может быть, даже купить более качественную марку MRE» — подумал он заставляя себя откусить еще один кусок.

Прежде чем он успел проглотить кусок, диспетчер Area18 чирикнул в его коммуникатор. Бросив недоеденный пакет с едой на пустое место второго пилота, он щелкнул по каналу: «Это Хорошее Убежище».

«Привет, Хорошее Убежище, получено разрешение на посадку» — сообщил усталый диспетчер. «Площадка 2-0-6».

«Фантастика» — сказал Беркли, его энтузиазм с лихвой компенсировал безмерную апатию диспетчера. «Не могли бы вы также отправить мне четыре или пять грузчиков? Я немного тороплюсь.»

«Ну, ты выбрал довольно ужасный день, чтобы куда то спешить. В ближайший час у нас некого отправить».

Беркли мысленно произвел быстрые вычисления. «Сколько нужно людям чтобы они освободились пораньше?»

«Тут без вариантов. У нас была полная разгрузка Hull-E, и BlacJac поручила большинству наших сотрудников разобраться с их беспорядком, так что для того чтобы что-то изменить, потребуется гораздо больше чем деньги. Лучшее что я могу сделать прямо сейчас — это отправить бота к тебе на площадку. Если нужно что-нибудь еще то тебе придется подождать».

Дроны для перегрузки груза обычно были в порядке, но благодаря строгим протоколам безопасности они были не лучшим вариантом, когда вы надеялись опорожнить PDQ трюма. Для этого вам нужно старомодное доброе человеческое пренебрежение к безопасности. «Да, бот это было бы весьма кстати».

«Соблюдайте осторожность и наслаждайтесь пребыванием на ArcCorp» — нараспев произнес диспетчер перед тем как закрыть канал.

Беркли включил панель навигации и вывел на экран посадочную площадку 206. Наклонив штурвал вперед, он почувствовал как двигатели отреагировали и осторожно слился с потоком кораблей спускавшихся к поверхности. Управление было вялым из-за веса, напоминание о необходимости быть особенно осторожным. По мере приближения, грязное лоскутное одеяло города внизу медленно превратилось в сложную сеть фабрик и складов. Иногда вы можете услышать как Человечество сравнивают с вирусом. Увидев огромное разрастание ArcCorp, Беркли подумал что сравнение было очень близким.

Он скорректировал свой курс и направился в самое сердце Area18, густой лес с высокими небоскребами. Его внимание было направлено на борьбу с атакой мигающих огней и рекламных щитов, выстроившихся вдоль зданий. На другой стороне башни ждала пятидесятиэтажная голограмма женщины. Она услужливо сжала рулон салфетки перед тем, как превратиться в гигантскую анимированную коробку лапши. В то время как другие миры могли бы проявить сдержанность из соображений безопасности, ArcCorp полностью использовала потребительский подход обеими руками. Не было никаких сомнений в том, что ArcCorp была создана в зале заседаний группой руководителей. Почти все на поверхности планеты было посвящено промышленности и кредитованию. И прямо сейчас этот список включал его самого.

Как только его опорные стойки коснулись площадки, Беркли вскочил со своего места. Из-за того что здания блокировали так много естественного света, в самом городе обычно было довольно прохладно, если только солнце не находилось прямо над головой, поэтому он постарался поднять свою более теплую куртку с пола. Опустив грузовой люк, он с радостью обнаружил там дрона. Ему не понравилось что это устаревшая модель, вероятно даже старше его. Разгрузка его корабля займет даже больше времени, чем он рассчитывал. Он рефлекторно снова проверил статус TDD. Тенденция к снижению набирала обороты. Сколько еще торговцев здесь разгружали агрициум прямо сейчас? К тому времени, когда груз будет отправлен с корабля на таможенное хранение, он почти гарантированно потеряет деньги.

«Эй, вам помощь не нужна?»

Беркли повернулся и увидел приближающуюся женщину. Она выглядела так, будто видала деньки и получше, но он подумал, что она вероятно думает о том же, глядя на то насколько изношен и запачкан его пиджак.

«Вы из службы обеспечения?» — спросил Беркли.

«Типа того.»

Этот ответ вызвал подозрения у Беркли. «Насколько типа?»

«Послушайте, мы со Стэком просто пытаемся немного честно заработать. Если тебе не нужна помощь, ничего страшного. Мы просто уйдём»

Беркли собирался спросить кто такой Стэк, когда заметил другую женщину приближающуюся к площадке в полном костюме погрузчика. По ее контролируемой походке он мог сказать, что она знает что делает. Он сделал несколько быстрых оценок. Когда дрон наберёт полную скорость и эти двое скоординируют свои действия, он бы поспорил что сможет разгрузить весь корабль к тому времени, когда доберется до TDD. Он знал что ему следует опасаться незнакомцев, но с другой стороны, может быть настало время чтобы он наконец, сделал перерыв на сегодня. Кроме того он умел ценить людей стремящихся зарабатывать себе на жизнь честно.

Они официально представились друг другу и после короткого торга он передал Камари и Стэку половину согласованной цены, а остальную часть отправит когда они закончат. Ему было больно видеть что на его банковском счете осталось так мало средств, но как только Беркли увидел, как быстро они закончили очистку первой части судна, он понял что кредиты потрачены не зря. Это может и сработать. Даже бот оказался не таким медленным, как он боялся. Его драгоценный груз в надежных руках и он направился к таможне.

Факт того что его никак не остановили в прохождении контроля, было достаточным для того чтобы убедить его в том, что возможно его удача действительно сменила гнев не милость. Выйдя наружу он ощутил то что раньше было глухим гудением, превратилось в рев оживленного города. Люди текли вокруг него бесконечным потоком Человечества. Продавцы и руководители в свежей одежде смешались с перевозчиками и фабричными рабочими в засаленных комбинезонах. Несколько бану пробирались сквозь толпу, продавая горячий чай из автоматов установленных на их спинах, в то время как на краю небоскреба собирали джетсам для перепродажи. Яркие неоновые объявления над головой выкрикивали лозунги и звенели сквозь шум толпы, которая в свою очередь, кричала еще громче, чтобы их было слышно сквозь шум. Добавьте к этому звук непрерывного движения кораблей и он был ошеломляющим до такой степени, что через несколько секунд вы почувствуете как звук пульсирует через ваше тело больше, чем вы могли бы его услышать.

Впереди Беркли увидел большую скульптуру вращающегося механизма, отмечавшую центр города и понял, что он позволил толпе вытолкнуть его за пределы своей очереди. Пройдя через поток пешеходов он пополз обратно к Центру Торговли и Развития. На мгновение затаив дыхание под скульптурой, он задумался, должна ли она представлять гармонию города, работающего вместе или это подразумевало, что все они были просто винтиками в какой-то грандиозной машине. Кто знает, может ArcCorp просто нужно было что-то сделать с кучей дополнительных приспособлений.

Длинные линии тянулись за пределы TDD. На мгновение он испугался что люди ждут доступа к объектам торговли товарами, но с облегчением понял что большинство из них были там ради поиска работы. Даже с таким количеством возможностей, которые предлагала Area18, казалось, что их никогда не будет достаточно. В ArcCorp в поисках работы пришло так много людей, что работодатели могли позволить себе быть очень разборчивыми. На любом открытии десятки людей боролись за один и тот же слот и даже тогда это были краткосрочные низкооплачиваемые контракты. Несмотря на все это каждый день приходило все больше людей. Беркли был благодарен за то что он смог найти для себя путь который до сих пор удерживал его подальше от борьбы за выживание в качестве поденного рабочего. Дружелюбно кивнув ожидающим, он быстро прошел мимо очередей к самому TDD.

Это была удивительно большая комната, чтобы вместить большое количество людей. Высокий широкий потолок заглушал звуки бешеной торговли о которой ведутся переговоры. Его глаза нашли агрициум на большом тикерном табло и с радостью отметили, что цена фактически выровнялась. Он и не собирался получить такой результат как он первоначально надеялся, но все сказано и сделано, он собирался уйти с хорошей, хорошей прибылью. Может быть, первое, что он сделает после того как сделка завершится — это выпить. Или может быть, душ. Трудно сказать что из этого ему нужно больше. Он зашел в терминал, открыл свою учетную запись и почувствовал, как у него скрутило живот. Инвентарный список был полностью пуст. Может они не закончили разгрузку. Он подождал минуту глядя на тикер. Цена снова начала падать. Он нажал «Обновить» на экране. Ничего не изменилось. Затем голос в затылке Беркли прорвался сквозь растущую панику, которую он чувствовал и указал ему на то что в списке нет даже первой части разгруженного товара, который он наблюдал за выгрузкой.

Беркли уже направлялся к выходу.

Конечно же вернувшись на панель 206, он обнаружил, что Камари и Стэк ушли а его корабль опустел. Офицер службы безопасности BlacJac, который появился через несколько часов чтобы сделать отчет, лишь подтвердил это.

«Да, похоже они забрали все» — сказал офицер Фробишер, без надобности осветив фонариком трюм. «Небольшой бесплатный совет для вас. В следующий раз постарайтесь нанять проверенных сотрудников»

«Я постараюсь это запомнить» — сказал Беркли. «Как вы думаете, каковы шансы вернуть мою собственность?»

«Что ж теперь это вам решать»

«Так что вы думаете?»

«Найти потерянное имущество непросто. Мы много часов проводим расследования, разговариваем с подозреваемыми, выискиваем улики и так далее. Все это требует кредитов» — объяснил Фробишер.

«Вы серьезно вымогаете у меня деньги?»

«Не понимаю что вы имеете в виду, сэр. Я просто объясняю, что справедливость востребована в меру моих возможностей. Было бы обидно если бы я отвлекся — сказал Фробишер, спускаясь по трапу корабля к Беркли. «Например, здесь говорится, что вас арестовали за контрабанду год назад. Не могу не задаться вопросом, связано ли это с тем, что здесь происходит. Как я вообще узнаю, был ли здесь какой-нибудь груз? Черт, все это может быть какой-то страховой аферой, которую ты пытаешься устроить»

Услышав упоминание о своей контрабанде, Беркли понял, что у него есть два варианта. Во-первых, он мог продолжать протестовать и вероятно может быть привлеченным в качестве подозреваемого. Оказавшись под стражей, вполне вероятно что он сможет в конце концов выбраться, но с его прошлым и тем фактом, что все законы здесь обрабатывались частными охранными подрядчиками, такими как BlacJac, это сделало предложение более рискованным, чем должно быть для невиновного человека в Империи.

Забавно то, что у Беркли даже не было страховки на груз. Не то чтобы это имело значение. Они просто нашли бы что-нибудь еще чтобы повесить на него и в результате все равно не вернули бы его собственность. Один раз в жизни он был заключен в тюрьму. Он не собирался допустить, чтобы это повторилось снова. Другой вариант — дать Фробишеру взятку. Беркли предположил, что у него недостаточно кредитов чтобы на самом деле расследовать это дело, но возможно, у него будет достаточно денег чтобы заставить Фробишера отступить. Его не должно было удивлять, что в ArcCorp даже полицейские были коммерческими организациями.

В конце концов, на взятку на самом деле ушло меньше денег чем мог предположить Беркли, но все же достаточно, чтобы он официально разорился. Он всегда считал, что его осторожное отношение к ветру было одной из его лучших черт характера, но теперь, лежа в темной койке корабля, который не мог летать, он начал сомневаться в себе. Вероятно ему следовало получить страховку вместо того, чтобы удваивать количество груза. Ему не стоило нанимать двух случайных людей для разгрузки своего корабля без их тщательной проверки. Наверное ему не следовало соглашаться доставить посылку другу несколько месяцев назад не зная что именно внутри нее.

Несколько часов назад он прибыл на ArcCorp с кораблем, полным возможностей и здесь он оказался без средств к существованию. У него был собственный космический корабль, но у него не было достаточно денег, чтобы оплатить сборы за посадку. К тому же, даже если бы он это сделал, у него не было средств, чтобы купить топливо, чтобы куда-нибудь лететь. Он не мог занять денег, потому что он и так влез по максимуму. Он мог попытаться устроиться на работу, но с его послужным списком, а теперь и без корабля, было мало работы, для которой он был пригоден. Контрактов которые он мог получить, едва ли хватит на жизнь, не говоря уже о том, чтобы улететь отсюда.

Возможно, он найдет кого-нибудь, кто купит его корабль. Это принесло бы ему определенную пользу, но тогда он все равно застрял бы здесь без работы да и жить негде. По крайней мере, одно дело он всё еще мог сделать сегодня. Оттолкнувшись от койки, Беркли повернулся и пошел потратить последние деньги на выпивку.

Некоторые из услужливых затюканых работяг, все еще стоявших в очереди в очереди на работу (Jobwell — терминал в котором выдают низкооплачиваемые контракты за работу которые были упомянуты выше), были достаточно любезны, чтобы указать ему на бар, где его могли бы встряхнуть за разумную цену. G-Loc был местом, которое специализировалось на том чтобы быть универсальным. На стене висели плакаты сатабола, почти пустой танцпол играл популярную музыку пятилетней давности, достаточно громко чтобы говорить конфиденциально, а варианты напитков варьировались от дешевых и пригодных для питья до бутылок с верхней полки, которые в основном предназначались для показа.

Было интересное сочетание клиентов. Два человека, окруженные пакетами и коробками, провозгласили тост за успешную поездку по магазинам. Старый ветеринар сидел один за высоким столом и громко смеялся над приглушенной рекламой на видеоэкране. Столпившись в угловой будке, стайка заводских рабочих в одинаковой униформе ArcCorp молча рассматривала свое пиво.

Беркли сидел в баре, пил исправный репосадо текилы и наблюдал, как пьяный грузчик в одиночестве бродит по танцполу. Он попросил бармена досыпать ему льда, надеясь что напиток придется пить немного дольше. К его удивлению, бармен добавил льда и еще немного текилы.

«Замой счёт. В любом случае здесь никто не пьет.»

«Спасибо. Вы даже не представляете, насколько мне это было нужно.»

«Трудный день?»

Несмотря на то, что он чувствовал что он не один такой который расказывает бармену свои беды, Беркли в конечном итоге рассказал бармену всю историю о том, как вся его жизнь превратилась в кучу дерьма. Вместо того, чтобы поделиться мудростью чтобы помочь ему справиться, бармен просто дружески кивнул Беркли и отправился помогать другому клиенту. Вы точно знаете что вы в полной жопе, потому что даже бармен выглядел мрачно.

«Вы знаете, где вы ошиблись?»

Беркли повернулся к сидящей рядом седой женщине. Однако она продолжала внимательно наблюдать за своим красным вином пока она крутила его по бокалу.

«Я точно знаю, где я ошибся. Фактически, несколько раз» — ответил он.

«Вы думали, эти ублюдки из BlacJac действительно сделают все, чтобы вам помочь. Отличная попытка.» Она сделала большой глоток вина. «Единственные, на кого они обращают внимание, — это на самих себя. Многие люди усвоили этот урок на собственном горьком опыте».

«Да? расскажите мне об этом».

«Я не о тебе говорила».

Пьяный танцор споткнулся и с громким грохотом опрокинул стакан. Бармен выругался себе под нос и пошел убирать.

Когда бармен оказался вне пределов слышимости, женщина наклонилась ближе к Беркли и сказала: «Если вы серьезно настроены вернуть свой груз, я могу узнать кого-нибудь, кто может помочь».

«У меня нет денег, чтобы отплатить за помощь».

«Она так не работает. Вы сказали, что занимались контрабандой, верно?»

«Я сказал, что меня однажды арестовали за контрабанду. Но я не знал что у меня на борту контрабанда. Я торгую чисто».

«И как? Получилось?»

Укол этой оценки ранил больше, чем Беркли хотел бы себе это признать. Он пытался распорядиться своей жизнью правильно и все что это ему принесло, было социальным эквивалентом вымогательства в закоулке. «Отлично. Я в деле. Кто она?»

«Она любит говорить, что она временный менеджер-фрилансер, но важно то что в Area18 не так много всего происходит, о чем она не знает. Черт она все равно может организовать продажу вашего груза прямо сейчас. Я вас познакомлю.»

С этими словами женщина прекратила пить и соскользнула со стула. Она подошла к двери и повернулась, чтобы увидеть, пойдет ли Беркли за ней. Сам Беркли не был уверен, пойдет он за ней или нет. . .

Первый раз, когда он стал преступником, это было случайно. Тот случай, за который, казалось он платил снова и снова. Может быть, пришло время немного отплатить ему самому.

Беркли опрокинул свой стакан, но он был уже пуст. Он поставил стакан, положил бармену последние чаевые и отбросив осторожность, встал чтобы последовать за ней.

logo

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ

Showdown: Объединенные целью

Showdown: Объединенные целью

Во первых, как вы думаете, кто оплачивает это мероприятие? Правильно, налогоплательщики. Я был в правительстве, годовой бюджет данного мероприятия из года в год неизменно увеличивается астрономическими суммами. Это большие траты налогоплательщиков идущие на то что по сути является парадом, а образовательные программы или жизненно важные инфраструктурные проекты каждый год борются лишь за небольшую часть этих затрат.

ОДИН ХОРОШИЙ ПОСТУПОК. ЧАСТЬ 1

ОДИН ХОРОШИЙ ПОСТУПОК. ЧАСТЬ 1

– Хорошо, Джесс, теперь я направляюсь туда. Легким щелчком Умар закрыл переговорный канал. Перерыв окончен. Когда он свесил ноги с койки, целый рой крошек от сэндвича осыпался с его груди прямо на кровать. По крайней мере, его нехорошая привычка ложиться в кровать в ботинках имела смысл...

ШЕПЧУЩИЙ В ТЕМНОТЕ

ШЕПЧУЩИЙ В ТЕМНОТЕ

Заметка от писателя: изначально данный рассказ, действие которого происходит до событий "Потерянного поколения", был опубликован в самом первом номере журнала Jump Point (декабрь 2012г.). Люди усложняют вещи. У них это всегда прекрасно получалось. Посмотрите на любую функционирующую...

Оставить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.