КРЫСЫ ПУСТОТЫ. ЧАСТЬ 2

Крысы Пустоты. Часть 2

За авторством Дуга Найлза

Читать первую часть >>

Восемь стандартных месяцев назад…

“Крысы пустоты” наконец собрались вместе как эскадрилья, навострив зубы в патрулях по борьбе с контрабандистами рядом с поясом астероидов системы Нексус. До сих пор их миссия была активной, агрессивной и успешной. Цель была проста: ловить показавшихся работорговцев с их беззащитным грузом, спасать заключенных и избавляться от их поработителей. При этом не имело особого значения, закончит ли свою жизнь работорговец в качестве кучи космического мусора или станет заключенным Адвокаси.

Нае Антуанетте, капитан-лейтенанту Флота ОЗИ и лидеру эскадрильи “Крысы пустоты”, такой расклад был по душе. Существовал целый ряд известных жителям ОЗИ малопривлекательных занятий, и большинство из них она не одобряла. Но идея удерживать обладающих чувствами живых существ в качестве пленников и принуждать их работать или как-то еще служить своим “владельцам” заставляла мурашки пробегать по ее коже и вызывала зуд, как от радиевой породы. Она была хорошим пилотом и офицером, а также уже успела проявить себя в качестве воина, хотя убийства и не доставляли ей какого-то особого удовольствия. Скорее она относилась к ним как к необходимой части своей работы. И работу эту она выполняла чертовски успешно.

На этом задании она воистину нашла свое призвание, всего неделю назад удостоившись похвалы от адмирала Хакбарта. “Крысы пустоты” были первой эскадрильей в ее подчинении, и боями, тренировками и усердием она превратила их в ветеранов. Возможно даже в элиту. Они были «Крысами пустоты», и они подчинялись ей.

Каждый раз, когда ей удавалось разоружить работорговца, пойманного с поличным во время совершения безжалостных сделок, она чувствовала трепет от своего успеха. Трепет, который нельзя было сравнить ни с какими другими стремлениями в ее жизни. Сейчас же предвкушение очередной такой возможности вызвало волнение – иначе и не скажешь – жажда крови растекалась по ее телу. Ее сканеры лишь кратко мелькнули, показав возможную энергетическую сигнатуру посреди астероидов, однако опыт и инстинкты подсказали ей, что это была настоящая цель.

– Ди-Джек! – грубо крикнула она в переговорное устройство. – Бери Секцию B и отправляйся вдоль границы поля камней – два мегаметра в орбитальном направлении. Жди, пока кто-нибудь не покажет носа. Секция A, следуйте за мной.

Она искусно притронулась к органам управления и направила свой F7 Hornet в щель между двумя крупными астероидами. Вспомогательный полетный компьютер и автопилот предлагали пролететь через открытый космос по прямой линии, но она никогда не доверяла машинам совершать какие-либо тактические маневры, вроде преодоления пояса астероидов. Как и любой другой достаточно компетентный пилот, в опасной ситуации она предпочитала полагаться на свои собственные чувства и рефлексы. А данная ситуация имела все шансы стать опасной.

Периферийным зрением она заметила прерывистые выхлопы двигателя, когда ее отчаянный помощник, лейтенант Даррисон Джексон, пронесся вдоль кромки пояса астероидов. Восемь F7, которые составляли Секцию B, летели свободным строем в сотне километров от границы пояса. Антуанетта знала, что он окажется на посту через считанные минуты.

– В колонну по одному, пилоты, – приказала она, закладывая вираж, чтобы переместить свой Hornet на другую сторону большого астероида. Она не сводила глаз с космоса впереди, надеясь, что ее сканеры отобразят любую зафиксированную сигнатуру. Капитан была практически уверена, что обнаруженный ей корабль принадлежал работорговцу. Но по мере того, как она пробиралась через дрейфующие скалы, а семеро ведомых позади нее образовывали след, похожий на длинный хвост, ее начали одолевать некоторые сомнения.

– Фоновое сканирование – пробормотала она, все еще глядя на настоящий космос через лобовое стекло кабины. Сканер послушно вывел изображение контакта на интерфейс стекла, и она вновь увидела характерный блеск двойного выхлопа. Затем слабеющий контакт скрылся из виду. Ее сомнения улетучились: это определенно был большой и быстрый корабль. А единственным объяснением, почему такой корабль мог пробираться через эти астероиды, была преступная деятельность. Даже если он не перевозит рабов, то все равно у него на борту совершенно точно имеется какой-то очень ценный и очень незаконный контрабандный груз.

Не отводя глаз, она оперативно проверила показания на интерфейсе и увидела, что ее орудия были заряжены. Все же она надеялась, что использовать их для убийства не придется. «Крысы» выработали тактический подход, который позволял им ослабить цель точными попаданиями по двигателю и генератору щитов. Убить ублюдков было бы слишком просто – а уничтожение корабля контрабандиста также означало смерть ни в чем не повинных рабов. Вместо этого она хотела повредить корабль в достаточной степени, чтобы можно было воспользоваться одним из новых нелетальных захватов PCR-880. Эта новая ионная сеть от ASD доказала свою надежность и эффективность при захвате кораблей подозреваемых после отключения щитов. Такая тактика успешно сработала уже несколько раз, в результате чего были освобождены четыре партии рабов, а четверо работорговцев отправились искать правосудия у Адвокаси. Кто знает, быть может такими темпами “Крысы пустоты” когда-нибудь смогут заселить отбросами вселенной свой собственный тюремный мир.

Мерцание на сканере тотчас же всецело захватило ее внимание. Тепловая сигнатура, которая теперь двигалась глубоко среди астероидов. Корабль летел с опасно высокой скоростью. Она повернула за ним и пронеслась мимо скопления камней размером с булыжник, вращающихся в разреженной формации. Перед ней открылся проход, и она добавила тяги двигателям. Даже не оглядываясь назад, она знала, что оставшиеся семь Hornet из ее секции следовали неподалеку.

– Ди-Джек, – вызвала она через передатчик, неумышленно перейдя на шепот. – Они движутся в сторону глубокого космоса. Переведи свою секцию через поле и встреть нас на дальней стороне.

– Понял, Кэп, – ответил молодой пилот. В кои то веки его голос звучал крайне серьезно, и Антуанетта почувствовала вспышку облегчения – времени на дурачества не было. Как не было его и на высокомерные вольные выходки, из-за которых ей не раз приходилось разбираться с Джексоном.

Сигнатура снова появилась на ее сканерах. Она ускорилась, а затем наклонила корабль и во вращении преодолела очередное скопление камней. Теперь она уже приближалась к цели, и сканер показывал почти дюжину огоньков от двигателей у кормы цели. По большому количеству маневровых сопел она предположила, что корабль относился к классу Cutlass, однако он все еще находился слишком далеко, чтобы его можно было разглядеть визуально.

Но “Крысы пустоты” быстро сокращали дистанцию. Плотность астероидов снижалась по мере приближения к внешней границе пояса, и проворные Hornet на высокой скорости уворачивались от дрейфующих препятствий. Более крупный Cutlass, будучи, тем не менее, очень маневренным кораблем в ее собственных руках, выбрал более предусмотрительный подход. Ная задавалась вопросом, был ли его капитан просто нерешительным, или же ему не хватало сноровки. А может быть он еще не понял, что его преследовали. Наконец, перед ней начала неясно вырисовываться украшенная звездами чернота глубокого космоса. Когда работорговец добрался до открытого пространства, она добавила тяги прямо по курсу. F7 скакнул вперед, будто он был живым организмом, и Ная почувствовала, как перегрузки вдавили ее в кресло, даже несмотря на работу компенсаторов гравитации. Это было приятное чувство.

Она резко отдала приказания, зная, что ее «Крысы» тотчас же среагируют. – Видим его. Секция A – быстро сближаемся. Джексон, где ты с Секцией B?

– Уже выхожу, в мегаметре отсюда, – вновь зазвучал ободряющий голос лейтенанта. Вижу его на своих сканерах. Вас тоже вижу, Кэп. Капитан, берегитесь!

– Что? – потребовала объяснений Антуанетта. Слова все еще отзывались эхом в ее гарнитуре, когда сканеры корабля ожили, и зазвучал сигнал обнаружения контакта. – Здесь другой корабль! – сообщила она, предупредив свою команду о приближающемся по правому борту противнике. Он заходил им с фланга, пока восемь истребителей один за другим вылетали из пояса астероидов –

Прямо в зону поражения.

Первым уничтоженным кораблем стал Cutlass, который растворился в мерцающей вспышке света. Визор Наи автоматически отфильтровал вспышку. В противном случае, не будь на шлеме лицевого экрана, вспышка ослепила бы ее. Даже сквозь непрозрачную маску она могла разглядеть осколки Cutlass, которые от жары светились белым и оставляли за собой полосы, подобно метеоритам. Как цветочный бутон они раскрывались наружу от того места, где взорвался корабль. На то время она подумала, что по кораблю попали из невиданного оружия; лишь позднее она догадалась, что он, вероятно, пилотировался удаленно и не имел на борту экипажа. Другими словами, служил наживкой, чтобы заманить «Крыс» в ловушку.

И они действительно удачно попались. Инстинктивно она заложила крутой разворот на своем F7, еще раз почувствовав, как перегрузка вдавила ее в кресло. Она увидела отраженное изображение корабля неизвестной конструкции, очерченного ярким серебром. Он занял идеальную позицию для фланговой атаки и теперь приближался к стройной колонне “Крыс пустоты”, вынырнувшей из пояса астероидов. Сразу на полудюжине подвесов атакующего истребителя замерцали огни от орудий: энергетические лучи и ракеты, и она почувствовала шок от ужаса, когда ее ведомые Hornet, находившиеся всего в паре километров позади, растворились во вспышке из света и взрывной волны.

На мгновение она представила себе простодушное лицо Виннгута, паренька только что после Академии, выросшего в одном из производственных миров. Он доверял ей, и она назначила его в свое звено, потому что у парня не было опыта. Она впервые потеряла кого-то из собственного звена, и вина яростно терзала ее нутро.

Без всякой жалости она подавила эмоции, заменив их яростью. – Давай, ты, сукин сын, – она практически зарычала на серебристый истребитель. – Попробуй ка это!

Ее сдвоенные лазеры Гатлинга изрыгали сгустки горящей энергии прямо в цель, но щиты нападавшего оказались на удивление прочными, и попадания рассеялись, превратившись в цветные вспышки. Со стороны противника последовал еще один залп одновременно шести, а может даже восьми орудий. Невероятно, но по вспышке с тыла капитан поняла, что взрыв разметал по космосу еще один из ее Hornet.

Оглянувшись назад, она с ужасом наблюдала, как F7 номер четыре заложил неконтролируемый вираж и столкнулся с номером пять. Оба корабля исчезли во вспышке. Половина секции была уничтожена! Погибли четыре пилота…, а она даже не знала, кто был их врагом.

Ее двигатели продолжали набирать тягу, и она неслась на практически самоубийственной скорости сближения. Серебристый корабль вилял по сторонам с поразительной маневренностью, из-за чего она не смогла избежать сравнения его с пауком, бегущим боком по земле. Ее собственный Hornet тряхнуло от взрыва ракеты, но по крайней мере щиты сохранили прочность. Она была ошеломлена, практически потрясена, но ее F7, все еще пригодный для дальнейшего полета, промчался мимо загадочного нападавшего и успешно отозвался на ее прикосновение к органам управления.

К тому моменту, как Антуанетта завершила свой скоростной разворот, серебристый паук умчался прочь, оставив ее далеко позади. Она увидела еще две вспышки в центре растущего цветка из обломков и с чувством вызывающего онемение неверия поняла, что пятый и шестой истребители из ее восьмикорабельной секции тоже разлетелись на части.

Серебристый паук рванул прочь, обогнув край астероидов.

– Лоррейн, – прокричала она оставшемуся в живых пилоту из своей секции. – Следуй за мной!

– Так точно, Кэп, – пришел ответ от пилота-ветерана. Ответ должен был ее обнадежить, но лишь заставил испугаться: “Неужели я собираюсь позволить погибнуть и ему тоже?” Вопреки страху, два истребителя помчались преследовать серебристого паука.

Далеко, минимум в тысяче километров, ее сканеры засекли еще восемь сигнатур двигателей – это Даррисон Джексон выводил корабли “Крыс пустоты” Секции B из пояса астероидов. Юный лейтенант должно быть сразу же проанализировал бой, поскольку все его корабли тотчас же развернулись. Как восемь светящихся точек, они образовали идеальную формацию двойного алмаза и выдвинулись на перехват серебристого паука.

– Достаньте этого ублюдка! – огрызнулась Ная – в этот раз предварительно отключив передатчик. Она знала, что не было необходимости отдавать такой приказ. Вместо этого она сосредоточилась на переправке всей энергии к двигателям Hornet, однако даже при максимальном ускорении она могла заметить, как паук удалялся от них с Лоррейном.

– Осторожнее – он опасен! – обратилась она к лейтенанту, осознавая, что слово “опасен” не сможет описать дикую смертоносность этого странного нескладного корабля.

Она могла лишь наблюдать за тем, как Джексон вел восемь F7 из своей секции в молниеносную лобовую атаку против таинственного нападавшего. Восемь против одного. Со стороны кораблей ОЗИ направился шквал лазерных лучей и ракет. По мере приближения капитан могла отчетливо наблюдать его. Ей оставалось лишь полагать, что серебристый паук отстреливался всем своим арсеналом. У многокрылого корабля засветились щиты, когда сгустки энергии и снаряды достигли цели. Однако все они оказались поглощены его очевидно очень продвинутым и эффективным экраном.

Затем зажглась очередная белая вспышка. Еще один истребитель и еще один пилот Наи Антуанетты были отправлены таинственным нападавшим в космическую бездну. Затем вспыхнул второй: Hornet вместе с пилотом превратился в космическую пыль.

– Нет! – прохрипела капитан. Ее голос был сорван, а разум пробирался сквозь чувство неверия. Такого просто не могло происходить!

Две последние жертвы оставили брешь в формации двойного алмаза, и серебристый паук безошибочно прошел сквозь нее. Джексон и пять его оставшихся в живых ведомых заложили долгие развороты на высокой скорости, но атакующий корабль был слишком хорош. Он уже следовал курсу, тогда как остальным кораблям еще предстояло развернуться.

За две последующие минуты Антуанетта и Лоррейн практически догнали шесть истребителей Секции B, но паук за это время уже удалился на дюжину мегаметров и превратился в бледную точку на сканерах. Выжившие Hornet расположились вокруг капитана и пустились в погоню. Но даже несмотря на максимальную скорость преследования, она видела, как таинственный атакующий нырнул в беспорядочный пояс астероидов.

– Нет! – прошептала она вновь. Но ей пришлось посмотреть правде в глаза: половина “Крыс пустоты” была уничтожена за считанные минуты, и они даже не знали, кого стоит за это винить.

*  *  *

Даррисон Джексон стоял позади Наи, пока пожарная команда тушила горящие обломки их Hornet на ангарной палубе орбитальной станции. Огонь на борту шаттла с «Африкана» был уже подавлен, однако судя по виду лица капитана, эмоции Антуанетты пылали в раскаленной до бела преисподней. Без сомнения, она боролась с теми же горькими воспоминаниями, которые теперь окутали мрачной пеленой ее собственные мысли.

– Должно быть, тот же самый корабль, да? – повторяла она свой вопрос лейтенанту обвинительным тоном.

Его собственные нервы были на взводе, но молодой пилот предпринял нехарактерную попытку унять гнев и ответить.

– Похоже на то, капитан, – пробурчал он. – Серебристые контуры, ощетинившиеся во все стороны крылья, а также невероятные щиты.

– Он прибыл вместе с другими нападавшими с того замаскированного перевозчика руды, – заявила она, как бы констатируя факты в собственном сознании.

Джексон кивнул. Крупный корабль, который они приняли за старое добывающее судно, приблизился гораздо ближе после запуска атакующей эскадрильи. Теперь он поджидал где-то рядом, всего примерно в дюжине километров отсюда. Некоторые из нападавших уже вернулись на авианосец, чтобы восстановить энергию и пополнить боезапас. Но вражеская эскадрилья, состоящая из примерно двух дюжин кораблей, плюс этот серебристый паук, вне всякого сомнения, не была повержена. Джексон знал, что они вернутся.

– Сперва мы думали, что это мог быть корабль вандуулов, но здесь, в системе Центавра? – громко вопрошала капитан.

– Не скажу с полной уверенностью, – признал Джексон. – Но этот корабль-паук не похож на вандуульское судно. По крайней мере, ни на одно из тех, о которых мне доводилось слышать.

Оба они повернулись, чтобы посмотреть в космос сквозь шлюзовой экран. Старшина МакКлин подошел к ним сзади; Джексон не подозревал, что он там, пока старик не заговорил.

– Спасибо, лейтенант. Ты действительно вытащил мою жирную тушу из огня.

Джексон пробрался через пламя, чтобы вытащить старшину и раненого матроса из поврежденного и охваченного огнем шаттла. Пилот был такими словами тронут, но в ответ смог лишь пожать плечами. – Ты бы сделал то же самое ради меня.

Мак кивнул; это и так было понятно. Он махнул в сторону мерцающих в космосе огоньков. «Африкан», корабль поддержки и временный штаб “Крыс пустоты”, получил несколько попаданий, но большая и старая посудина пока что, похоже, успешно держалась. Эскадрилья атакующих истребителей лишь щипала его по флангам подобно тому, как пустынные крысы бросаются на крупного самца древокопыта.

– Смотрите, здесь, – сказал шеф, указывая своим подбородком. Джексон увидел, как серебряный паук на всех парах мчался прочь от орбитальной станции, чтобы соединиться с группой мелких истребителей. Пока они смотрели, эти корабли также отступили обратно на свой авианосец. Но все чувствовали, что атака лишь временно приостановилась, пока противник пополнял запасы своих истребителей. Они вернутся, это точно.

– Нам нужно достать этого сукина сына, – заявил старшина настолько прямолинейным тоном, что не оставил места для аргументов.

– Может ты заметил, что наши Hornet сейчас представляют собой дымящийся космический мусор? – огрызнулась капитан. Джексон был удивлен отсутствием эмоций у нее на лице. Она должно быть вспоминала, как меньше года тому назад ее пилоты погибли от руки того же самого серебристого убийцы. Казалось, что каждая ее жилка была на взводе с холодной решимостью, но разочарование и беспомощность, похоже, одерживали верх. – Нам нужен корабль!

– Мы можем реквизировать гражданское судно, – спокойно ответил Мак. – Как насчет вон того патрульного катера? – Он указал на побитое судно класса Constellation, ближайший к ним корабль из тех, что стояли на широкой ангарной палубе.

Ная моргнула, позволив идее отложиться в сознании. – Это правомерное использование кода Флота ОЗИ, – заметил Джексон. – Временно взять на себя управление гражданским судном в случае чрезвычайной ситуации. «Африкан» все еще под огнем. Уж если эта ситуация не является чрезвычайной, я даже не знаю.

На самом деле он не был так уверен насчет законности – такие вещи находились далеко за пределами его компетенции. Но ему понравилось предложение, и он чувствовал, что капитану оно также понравилось. Уже после того, как к нему пришла мысль, он нырнул в обломки своего Hornet. Кабина оставалась открытой, и его комплект для выживания лежал в пределах досягаемости. Через мгновение он открыл защелку и достал из комплекта свой мощный лазерный пистолет-пулемет P4. Затем он поспешил воссоединиться с двумя своими товарищами, чтобы оценить гражданское судно.

На первый взгляд патрульный катер выглядел старым корытом, вряд ли пригодным к запуску в космос. Его корпус в нескольких местах был отмечен шрамами от попаданий, а нижняя турель была запечатана уродливой желтой мастикой. Быть может она и сохраняла герметичность, хотя нисколько не улучшала контуры и внешний вид.

– Думаешь, оно вообще полетит? – поинтересовалась Ная.

– Есть только один способ это выяснить, – ответил Мак.

– Пошли, – неожиданно решила капитан.

Они пробежали поперек палубы, уклоняясь от ремонтных бригад. Джексон еще раз посмотрел через экран шлюза и увидел, что серебристый паук уже возвращался в бой, ведя за собой истребители поддержки по направлению к «Африкану». Очередной залп многокрылого корабля пришелся по его кормовым помещениям, и огненные вспышки вперемешку с порывами вырывающегося наружу воздуха осветили темный космос. Тяжеловес начал заваливаться во вращение, когда его инженеры активировали маневровые двигатели в попытке удержать корабль на месте.

К тому времени они достигли патрульного катера, и его вид вблизи нисколько не добавил уверенности. Если у этого корабля и было имя, нигде на корпусе оно не значилось.

– Возможно, контрабандист, – презрительно предположила Ная. Она указала на едва заметную верхнюю турель. – Двойные лазерные пушки пятого класса. Больно много мощи для невинного грузовика.

Джексон уже нырнул вниз под брюхо корабля и обогнул выступающую шапку из мастики, чтобы взглянуть на длинный, грязный ствол, торчащий из кормы подобно жалу пчелы.

– Это старая модель Constellation, возможно первого поколения. Взгляните на это, – сказал он. – Если не ошибаюсь, это ускоритель частиц.

– Это определенно не грузовое корыто, – согласился Мак, сгибаясь, чтобы подтвердить предположение лейтенанта. – И корабль припаркован носом в сторону шлюза, как будто владелец хотел быть готовым убраться отсюда максимально быстро.

– Что подходит для наших задач, заметила капитан. Похоже, ее отношение к характеристикам корабля теплело, и Джексон понимал почему. Мастика, закрывающая отсутствующую турель, выглядела очень убого, но она была нанесена равномерно и аккуратно сочеталась с корпусом. Внешняя поверхность была покрыта рубцами, потерта и испачкана, но при близком рассмотрении они увидели, что обшивка оставалась гладкой и очень крепкой. Constellation первого поколения хоть и был старым, но имел крепкий корпус и обладал креплениями для установки нескольких мощных орудий. В отличие от текущей версии третьего поколения, у этого корабля отсутствовал палубный истребитель, но похоже, что этот недостаток был с лихвой компенсирован значительно повышенной огневой мощью.

Корабль стоял на трех металлических распорках, которые при быстром рассмотрении показались достаточно крепкими, чтобы выдержать даже очень жесткую посадку. Корабль был настоящей рабочей лошадкой, хотя по его виду можно было сказать, что в действительности работал он очень усердно.

– Сообщим экипажу хорошие новости, – с иронией сказала Ная. Погрузочный пандус уже был опущен и вел к темным внутренним помещениям. – Поддержите меня, парни, – приказала она, натягивая шлем с прибором ночного видения поверх плотной шапки из коротких светлых волос.

Джексон достал свой пистолет и занял позицию у ее правого плеча. Вместо стандартного пилотского лазерного пистолета Behring 33 он носил с собой значительно лучшее оружие – для него это было обычной практикой. Джексон предпочитал короткоствольную версию MaxOx P4. Этот лазерный пистолет-пулемет хоть и не обладал такой же дальностью поражения, как его длинноствольный аналог, но в ближнем бою он определенно оправдывал свое прозвище “комнатная метла”, будучи смертоносным и скорострельным лазерным оружием. Джексон заметил, что старшина Мак подобрал себе где-то в ангаре Behring и, держа пистолет наготове, занял позицию слева от капитана.

– Это капитан-лейтенант Флота ОЗИ Ная Антуанетта, – прокричала она в темноту внутренних помещений корабля. – Мы поднимаемся на борт по причине экстренной необходимости! Не оказывайте сопротивления, и тогда вы не будете арестованы. Корабль будет возвращен вам при первой же возможности.

Они услышали глухой лязг, исходивший откуда-то изнутри. За ним последовала поступь шагов снаружи. Ная жестом отправила Джексона вниз, чтобы установить их источник, а сама в компании с Маком продолжила подниматься по пандусу.

Держа свой P4 обеими руками, юный пилот ринулся с пандуса вниз. Он заметил висящий открытый люк между двигателями Constellation и мельком разглядел двух человек в грязной спецодежде, которые убегали через открытый общественный проход, соединявший ангар с деловой палубой орбитальной станции.

– Похоже, команда сдалась без возражений, – доложил он, взбираясь обратно по пандусу. Внутри корабля он обнаружил капитана в двухместной кабине. – Двое мужчин. Наверное, они уже направились прямиком в ближайший бар. Полагаю, ваше предположение о корабле контрабандистов оказалось верным.

– Что же, как минимум, это значит, что корабль, скорее всего, полетит, – неохотно заявила Антуанетта. – Я осмотрю средства управления, а вы, парни, проверьте остальной салон.

– Так точно, Кэп, – согласился Джексон. Он начал с прохода, ведущего к машинному отделению, тогда как Мак скользнул в верхнюю турель. Старшина активировал ее еще до того, как пилот достиг дальнего конца похожего на трубу коридора. Снизу Джексон мог слышать, что турель работала тихо и вращалась свободно, и лишь небольшие вибрации проходили по корпусу корабля.

Он проверил левый борт и обнаружил небольшой, разделенный на сегменты грузовой отсек. Ничего крупного там не было, поэтому он не стал тратить время на осмотр всех отделений. По правому борту он нашел еще одно хранилище. Оно было похоже на предыдущее с той лишь разницей, что все отделения были открыты и пустовали. Он предположил, что корабль, возможно, как раз разгружали.

Еще один люк привел к камере между двигателями, где хранилось снаряжение. Даже быстрый взгляд дал понять, что она была очень хорошо оснащена. Корабль был разделен на большее число отделений, чем любой другой патрульный катер, какой только встречался Джексону, – это служило еще одним отличительным признаком старой модели. Он увидел стеллажи запчастей для двигателей и орудий, а также станцию дуговой сварки и поразительное скопление механизмов для компьютерного анализа. На данный момент цепи были неактивны, но несколько горящих голубых огоньков давали понять, что для приведения машин в действие не потребуется много времени.

Он добрался до последнего люка, прямо над станцией управления огнем ускорителя частиц. Беглый взгляд на энергоустановку и устройство пускового механизма подтвердил его первое предположение: это была плазменная пушка A&R Centurion с фиксированным креплением для ведения кормового огня. Другими словами, очень могучее оружие, определенно не стандартное для невинного гражданского судна, чей экипаж намерен соблюдать законы.

Он все еще пребывал в восхищении от плазменной пушки, когда открыл последний люк. Наверно поэтому он не предостерегся от крепкого кулака, который возник из темноты и врезал ему по носу.

– Проклятье! – машинально крикнул он, опрокинувшись назад и зажав рукой кровоточащее лицо. Он постарался сдержать непреднамеренные слезы, которые выступили в ответ на сильную боль, пробуя при этом кровь и осознавая свое чрезвычайно невыгодное положение.

Он достал P4, но было уже слишком поздно: фигура нанесла удар из темноты, чтобы выбить пистолет из его руки. Еще один кулак направился в сторону его пораженных болью ноздрей, и ему с трудом удалось парировать удар свободной рукой.

– Кто ты? – потребовал объяснений нападавший безошибочно женским голосом. – И что ты, черт возьми, делаешь на моем корабле?

Женщина попробовала нанести боковой удар в колено, но Джексон уже достаточно восстановился, чтобы отпрянуть назад и позволить движущей силе вынести ее из темноты каюты. Он схватил женщину, скрутил ее в воздухе и не теряя контроля повалил ее на пол. От удара об пол из ее легких вырвался воздух, и запах виски и застоявшегося сигаретного дыма практически заставил пилота поперхнуться.

Он прижал ее, игнорируя кровь, вытекавшую из его определенно сломанного носа, и пристально посмотрел на нее. Она была сильной и мощно отбивалась в попытке освободиться, но он был крупнее и озлобленнее.

А еще она, как он предположил, все еще была пьяна. Она была одета в грязный камуфляж с полуоткрытой рубашкой. Да, это определенно женщина с засаленным хмурым лицом, обрамленным копной неопрятных черных волос. Будучи практически ослепленным от боли в носу, Джексон завершил их схватку, когда нащупал гладкую рукоятку своего P4. Он поднял оружие и направил его ствол прямо ей в лицо.

– Что, бездна тебя побери, ты творишь? – прорычала она. – Отпусти меня, ты, сукин сын!

– Ты что, не слышала приказ? – спокойно сказал он, заряжая лазерный пистолет с хорошо слышимым щелчком. – Теперь это наш корабль.

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ…

Перевод: H_Rush

Обсудить на форуме star-citizen.ru

Источник: https://star-citizen.ru

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ

ЕЖЕНЕДЕЛЬНАЯ НОВОСТНАЯ РАССЫЛКА RSI (14.12.18)

ЕЖЕНЕДЕЛЬНАЯ НОВОСТНАЯ РАССЫЛКА RSI (14.12.18)

Проверьте свою мощь Дорогой Гражданин, На этой неделе Альфа 3.4 добралась до широкой аудитории на PTU, а это значит, что войска тестеров собираются очистить игру от любых устоявшихся ошибок и подготовить ее к "живому" релизу. Мы изучили историю системы Kiel в новом выпуске "Галактического...

Обновление полезных ссылок в ресурсах

Приветствую всех граждан! Обновлена база данных по полезным ресурсам Star Citizen Удалена неактуальная информация Добавлен актуальный калькулятор DPS Добавлена таблица с ценами на товары в магазинах, таблица учитывает профит закупки.

Цены на минералы

Цены на минералы

Оставить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.